Alabama quiere ejecuciones por hipoxia de nitrógeno: ¿qué es?

by Ehsan

Alabama quiere ejecuciones por hipoxia de nitrógeno: ¿qué es?

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MONTGOMERY, Ala. (AP) — Alabama le dijo a un juez federal que pronto podría estar listo para usar un nuevo método de ejecución no probado llamado hipoxia de nitrógeno para ejecutar una sentencia de muerte.

La revelación se produjo el lunes durante una audiencia sobre la solicitud del recluso Alan Miller de bloquear su ejecución programada para el 22 de septiembre mediante inyección letal. Miller afirma que el personal de la prisión perdió documentos que entregó en 2018 solicitando hipoxia de nitrógeno, un método de ejecución que el estado autorizó pero nunca usó.

El juez federal de distrito R. Austin Huffaker Jr. cuestionó si Alabama estaba preparada para llevar a cabo ejecuciones por hipoxia de nitrógeno.

James Houts, fiscal general adjunto del estado, dijo que el método podría estar disponible la próxima semana. Dijo, sin embargo, que la decisión final sobre cuándo usar el nuevo método recaería en el comisionado de correccionales John Hamm. El Departamento Correccional de Alabama no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios sobre el estado del nuevo método de ejecución propuesto.

Esto es lo que sabemos sobre la hipoxia de nitrógeno:

¿QUÉ ES LA HIPOXIA DE NITRÓGENO?

La hipoxia de nitrógeno es un método propuesto de ejecución en el que la muerte se produciría al obligar al recluso a respirar solo nitrógeno, privándolo así del oxígeno necesario para mantener las funciones corporales.

¿HA SIDO UTILIZADO?

No. Ningún estado ha utilizado la hipoxia de nitrógeno para ejecutar una sentencia de muerte. En 2018, Alabama se convirtió en el tercer estado, junto con Oklahoma y Mississippi, en permitir el uso no probado de gas nitrógeno para ejecutar a los prisioneros. Sin embargo, la inyección letal sigue siendo el principal método de ejecución estatal.

Video: Oklahoma consideró usar hipoxia de nitrógeno para ejecuciones en 2018

¿COMO SE SUPONE QUE FUNCIONA?

El nitrógeno constituye el 78% del aire inhalado por los humanos y es inofensivo cuando se inhala con oxígeno. La teoría detrás del método de ejecución es que cambiar la composición del aire al 100% de nitrógeno haría que el recluso se desmayara y luego muriera por falta de oxígeno.

¿POR QUÉ LOS ESTADOS HAN PROPUESTO EL NUEVO MÉTODO?

Los estados han comenzado a ofrecer la hipoxia de nitrógeno como un método alternativo de ejecución debido a la dificultad para obtener drogas para la inyección letal y los litigios en curso sobre la humanidad de la inyección letal. Los defensores especularon que la hipoxia de nitrógeno sería un método de ejecución más simple y más humano. So-Sen. Trip Pittman, un legislador republicano que patrocinó la legislación de 2018, especuló que sería similar a cómo se desmayan los pasajeros de un avión cuando se despresuriza un avión.

¿CUÁLES SON LAS PREOCUPACIONES?

Los críticos compararon el método no probado con la experimentación humana. «No se ha probado en absoluto», dijo Robert Dunham, director ejecutivo del Centro de Información sobre la Pena de Muerte. Ningún estado ha publicado públicamente un protocolo que describa cómo funciona. Si bien los partidarios especularon que sería rápido e indoloro, Dunham señaló que los Estados ya habían dicho lo mismo sobre la silla eléctrica. Las pautas de eutanasia de la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense establecen que la hipoxia con gas inerte es aceptable, bajo ciertas condiciones, para la eutanasia de pollos, pavos y cerdos, pero no se recomienda para otros mamíferos como las ratas.

¿CÓMO REALIZARÍA ALABAMA UNA EJECUCIÓN POR HIPOXIA DE NITRÓGENO?

Desconocida. El estado ha publicado poca información sobre el método propuesto. La mayor parte de la información disponible proviene de procesos judiciales. El año pasado, el Departamento Correccional de Alabama le dijo a un juez federal que había desarrollado un «sistema» para usar gas nitrógeno, pero no lo describió. Durante una audiencia judicial del 11 de septiembre, un fiscal estatal dijo que le preguntó a Miller si aceptaría que le colocaran una máscara, lo que indica que el estado podría tener la intención de colocar una máscara facial sobre la nariz y la boca de los reclusos.

¿QUÉ PASA EN OTROS ESTADOS?

Oklahoma, que en 2015 fue el primer estado en aprobar el uso de gas nitrógeno para las ejecuciones, no ha finalizado los planes para usarlo. El estado reanudó las inyecciones letales. Los correos electrónicos del Departamento de Correccionales obtenidos por The Associated Press muestran que el exsubjefe de operaciones de la agencia se comunicó con un fabricante de unidades de respiración de oxígeno reducido que se usan para ayudar a entrenar a los pilotos sobre los signos y síntomas de hipoxia. La presidenta de la empresa respondió que no creía que las ejecuciones fueran un uso apropiado del producto y que le preocupaba la posible responsabilidad.

¿QUÉ SUCEDE DESPUÉS?

Alabama está trabajando para finalizar un protocolo para usar hipoxia de nitrógeno, dijo Houts al juez. Los pasos deben agregarse al protocolo estatal existente que describe los procedimientos para la ejecución usando la silla eléctrica o la inyección letal. Dijo que el comisionado de la prisión de Alabama tiene la decisión final sobre cuándo permitir su uso. Se esperan demandas si el estado decide seguir adelante con el método. La inyección letal seguirá siendo el principal método de ejecución en Alabama. Sin embargo, cuando Alabama permitió la hipoxia de nitrógeno en 2018, la ley estatal les dio a los reclusos una breve ventana para seleccionarla como su método de ejecución preferido. Varios reclusos eligieron nitrógeno.

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El periodista de Associated Press Sean Murphy contribuyó a este despacho desde Oklahoma City, Oklahoma.

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