Buttigieg entrega una gran subvención federal para desmantelar una carretera racista

by Ehsan

Buttigieg entrega una gran subvención federal para desmantelar una carretera racista

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WASHINGTON (AP) — Un plan largamente demorado para desmantelar la Interestatal 375, una autopista deprimida de 1,6 kilómetros (1 milla) en Detroit que se construyó demoliendo vecindarios negros hace 60 años, ha sido una gran fuente de ingresos federales el jueves, la primera Subvención de la administración Biden otorgada para demoler una carretera racialmente divisiva.

Los $104.6 millones son parte de $1.5 mil millones en subvenciones de transporte otorgadas a 26 proyectos en todo el país a través de una mayor financiación de la Ley de Infraestructura bipartidista de 2021.

Permite que Michigan avance en su esfuerzo de $270 millones para convertir el tramo de Detroit en un bulevar al nivel de la calle, reconectando los vecindarios circundantes y agregando servicios, como carriles para bicicletas. Black Bottom y Paradise Valley, dos de los barrios predominantemente afroamericanos de la ciudad, fueron arrasados ​​como parte de la creación de un sistema de carreteras interestatales en la década de 1950, lo que provocó el desplazamiento de 100.000 residentes negros y erigió una barrera de décadas de duración entre el centro de la ciudad y las comunidades hasta el este.

Aclamado por los líderes municipales y estatales por ayudar a corregir un error racial pasado, el dinero federal representa un primer paso clave que, según los grupos de defensa, inspirará a decenas de esfuerzos ciudadanos en curso en todo el país y otras ciudades para desmantelar las carreteras. Aún así, los partidarios han advertido que el plan de Michigan para construir un bulevar urbano de seis carriles corre el riesgo de simplemente reemplazar una calle concurrida por otra. Mientras tanto, los antiguos residentes negros dicen que se verán expulsados ​​de la ciudad por el desarrollo de nuevos negocios y condominios brillantes que prometen conexiones directas con el centro.

Después de años de planificación que se remontan a 2013, la remoción de la carretera ahora comenzará en 2025, dos años antes de lo previsto, y la construcción se completará en 2028.

“Este tramo de la I-375 atraviesa el vecindario como un tajo, uno de los muchos ejemplos que he visto en comunidades de todo el país donde la infraestructura se ha convertido en un obstáculo”, dijo el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, a Associated Press. Se unió a la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, y al alcalde de Detroit, Mike Duggan, más tarde el jueves en Detroit para destacar la subvención.

“Con estos fondos, ahora nos estamos asociando con el estado y la comunidad para transformarla en una carretera que conectará en lugar de dividir”, dijo Buttigieg.

Otros ganadores del jueves de las subvenciones de Infraestructura para Reconstruir América, o INFRA, incluyen $32.5 millones para Flagstaff, Arizona, para construir pasos subterráneos para peatones para reconectar vecindarios de bajos ingresos aislados por un segmento de ferrocarril a 1 milla del centro; $100 millones para el condado de Clear Creek, Colorado, para mejorar 8 millas del I-70 Mountain Corridor, incluidas las estaciones de carga de vehículos eléctricos; $110 millones a Nueva York para ampliar el espacio de almacenamiento refrigerado en su centro de distribución de alimentos de Hunts Point; y $70 millones para mejorar el ferrocarril en Chicago.

El proyecto de Detroit crearía un bulevar de menor velocidad que tiene como objetivo mejorar la seguridad mediante la eliminación de una curva pronunciada y la adición de iluminación LED, mientras se eliminan 15 puentes antiguos y dos estaciones de bombeo de aguas pluviales y se construyen aceras más anchas, ciclovías protegidas y cruces peatonales.

Whitmer originalmente solicitó hasta $180 millones en fondos federales para el proyecto. Debido a que habría sido una tarea difícil bajo el programa piloto Reconectando Comunidades de la administración Biden, que fue financiado por el Congreso con solo $ 1 mil millones durante cinco años, el Departamento de Transporte de Buttigieg decidió otorgar $ 104 millones a Michigan bajo el programa federal de subvenciones discrecionales INFRA, que tiene un bote total más grande de $ 8 mil millones durante cinco años.

Christopher Coes, secrétaire adjoint à la politique des transports, a déclaré que la subvention de Detroit reflétait l’engagement de Buttigieg de faire de Reconnecting Communities un large «principe» de son département – ​​pas seulement un programme unique – avec de nombreux efforts en curso. El dinero de este proyecto piloto específico de mil millones de dólares se otorgará a fines de este año o principios del próximo.

Ben Crowther, gerente de defensa de America Walks y coordinador de Freeway Fighters Network, dio la bienvenida a la nueva subvención federal. Aunque hay más de 50 esfuerzos locales en todo el país para eliminar o reasignar autopistas, solo tres ciudades (Detroit, Syracuse, Nueva York y Somerville, Massachusetts) tienen planes de demolición listos para usar, lo que las convierte en las principales candidatas para recibir fondos federales.

«El hecho de que el proyecto de Detroit ahora esté avanzando es realmente un testimonio de las prioridades que el DOT de EE. UU. ha establecido para reconectar comunidades que se extienden a nivel estatal», dijo Crowther. Si bien es probable que continúe el debate comunitario sobre el mejor diseño y si un bulevar de seis carriles es un buen enfoque, dijo, el nuevo enfoque federal en la equidad es «muy inspirador para las bandas locales solo por esa razón».

Aún así, algunos residentes negros temen que el nuevo bulevar cree más problemas.

Sam Riddle, director político de la Red de Acción Nacional de Michigan y residente del área desde hace mucho tiempo, dice que para abordar realmente la desigualdad racial, los funcionarios de la ciudad deben adoptar un enfoque más holístico para mejorar los medios de vida de los negros, como la construcción de viviendas asequibles.

“No van a corregir un error histórico en el que se eliminaron las empresas negras”, dijo Riddle. «Lo que van a hacer es repetir el mismo error que le costó a Detroit una mayoría negra».

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