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Cámara cardíaca anormal vinculada a un mayor riesgo de demencia: estudio


22 de agosto de 2022: las personas mayores cuya cámara superior del corazón tiene un tamaño anormal o no funciona bien pueden tener hasta un 35 % más de riesgo de demencia, según una nueva investigación.

La afección, llamada cardiopatía auricular, implica anomalías en la aurícula izquierda, una de las dos cámaras superiores del corazón. El vínculo con la demencia está presente incluso si una persona no ha tenido síntomas cardíacos, dicen los autores del estudio.

La investigación, dirigida por Michelle C. Johansen, MD, del Departamento de Neurología de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, se publicó en línea el 10 de agosto en la revista Revista de la Asociación Americana del Corazón.

La cardiopatía auricular se ha asociado con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y fibrilación auricular (FA), y dado que el accidente cerebrovascular y la fibrilación auricular están relacionados con un mayor riesgo de demencia, era importante determinar si la enfermedad cardíaca auricular está relacionada con la demencia, según el estudio. dijeron los autores.

Luego, la siguiente pregunta fue si este vínculo es independiente de la fibrilación auricular y el accidente cerebrovascular, y su investigación sugiere que lo es.

Más de 5.000 adultos estudiados

Para el estudio, los investigadores observaron una población diversa de 5078 adultos mayores que vivían en cuatro comunidades de EE. UU.: el condado de Washington, MD; Condado de Forsyth, Carolina del Norte; suburbio al noroeste de Minneapolis; y Jackson, MS.

Poco más de un tercio (34 %) tenía enfermedad cardíaca auricular (edad promedio 75, 59 % mujeres, 21 % adultos negros) y 763 de los estudiados desarrollaron demencia.

Los investigadores encontraron que la cardiopatía auricular tenía un fuerte vínculo con la demencia; las personas con enfermedades cardíacas tenían un 35% más de probabilidades de tener demencia.

Pero los investigadores notaron que sus hallazgos muestran una asociación; en otras palabras, no significa necesariamente que sea una prueba de que la cámara anormal del corazón sea la causa de la demencia.

Clifford Kavinsky, MD, jefe de la Clínica Integral de Accidentes Cerebrovasculares y Cardiología del Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago, dice que se deben realizar más investigaciones para mostrar evidencia convincente de que la enfermedad cardíaca auricular causa demencia.

Él llama a los hallazgos «provocativos al tratar de entender en un sentido general cómo la disfunción cardíaca lleva a la demencia.

«Todos sabemos que la insuficiencia cardíaca conduce a la demencia, pero ahora vemos que puede haber una relación con la disfunción de las cámaras superiores», dice.

Preguntas sin resolver

Pero aún no está claro qué hay detrás de la conexión, quién está en riesgo y cómo se puede evitar el aumento del riesgo, dice.

Kavinsky también cuestiona si los resultados descartaron a todos los pacientes con fibrilación auricular, que ya se sabe que está relacionada con la demencia, un punto que también reconocen los autores.

Los investigadores enumeran en las limitaciones que «la FA asintomática o el infarto cerebral silencioso pueden haberse pasado por alto» en el proceso de reclutamiento de personas para el estudio.

La prevención de enfermedades cardíacas es importante por una amplia variedad de razones, señala Kavinsky, y una razón es el vínculo entre las enfermedades cardíacas y la disminución de las capacidades mentales.

Él dice que este estudio ayuda a mostrar que «incluso la disfunción de las cavidades superiores del corazón contribuye al curso de la demencia».

El estudio subraya la necesidad de cambiar a la prevención de enfermedades cardíacas en general, y la disfunción auricular más específicamente, dice Kavinsky, y señala que gran parte de esta disfunción es causada por presión arterial alta o enfermedades cardíacas.

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