¿Crees que tienes un COVID largo? Consulte primero a su médico de atención primaria

by Ehsan

¿Crees que tienes un COVID largo?  Consulte primero a su médico de atención primaria

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2 de septiembre de 2022: muchos pacientes que luchan con síntomas prolongados y debilitantes de COVID que interfieren con su vida diaria pueden verse tentados a acudir directamente a un especialista, ya sea un neumólogo por dificultades respiratorias o un fisiatra por fatiga muscular, para ver si tienen COVID largo. Pero los expertos médicos, incluidos muchos especialistas que tratan los casos de COVID prolongados más complejos, recomiendan comenzar en un lugar diferente: la atención primaria.

«Sus médicos de atención primaria a menudo son los que más conocen los antecedentes médicos completos de los pacientes, y ese contexto es importante en el proceso de diagnosticar a alguien con COVID prolongado», dice Benjamin Abramoff, MD, quien dirige la larga colaboración COVID para la Academia Estadounidense de Medicina Física y Rehabilitación.

Los proveedores de atención primaria han estado en la primera línea del diagnóstico del COVID prolongado desde los primeros meses de la pandemia, cuando se hizo evidente que un gran número de pacientes presentaban síntomas persistentes durante varias semanas después de que desaparecieron sus infecciones iniciales.

Una guía temprana para el diagnóstico de COVID prolongado en atención primaria, publicada en El BMJ en agosto de 2020, estimó que 1 de cada 10 pacientes tenía una enfermedad prolongada después de las infecciones por COVID. Esta estimación ahora parece baja. Un informe de julio de 2022 de los CDC encontró que una de cada cinco personas infectadas con el virus actualmente tiene síntomas prolongados de COVID.

El diagnóstico de COVID prolongado ha sido un desafío porque no existe una forma simple de detectar la enfermedad ni un conjunto de síntomas que conduzcan definitivamente al diagnóstico correcto. Los proveedores de atención primaria, que a menudo hacen el trabajo de detective para determinar qué condiciones podrían explicar los problemas de salud de los pacientes, están bien ubicados para lanzar una amplia red al explorar las posibles razones de la compleja combinación de síntomas que es comparable al curso con un COVID prolongado.

Los síntomas de la COVID prolongada incluyen fatiga, tos que no desaparece, dificultad para respirar, falta de olfato o gusto, dificultad para concentrarse, insomnio, disfunción sexual, dolor en el pecho y mareos, entre otros, dice Kristin Englund, MD, directora de la Cleveland Clinic reCOVer Clinic, que trata a pacientes con COVID desde hace mucho tiempo.

Dada la complejidad de la situación, hay muchas buenas razones para buscar un diagnóstico en atención primaria, dicen los expertos.

Un acceso más fácil a la atención es una de las razones principales. Los proveedores de atención primaria tienden a estar más cerca de la casa del paciente y muchos reservan tiempo para atender rápidamente a los pacientes enfermos. Las clínicas especializadas dedicadas a la atención a largo plazo de COVID tienden a concentrarse en centros médicos académicos en las principales ciudades y pueden tener largas esperas para nuevos pacientes. Cuanto antes se vea a los pacientes, antes podrán comenzar a buscar tratamiento para los síntomas que interfieren con su vida diaria.

Un médico de atención primaria que conoce bien al paciente puede distinguir mejor los síntomas exclusivos de la infección por COVID de los problemas de salud antiguos que resurgen.

«Trabajar con un proveedor de atención primaria puede evitar pruebas de diagnóstico costosas e innecesarias en primera instancia», dice Kathleen Bell, MD, especialista en neurorrehabilitación del O’Donnell Brain Institute of Southwest USA University of Texas, que ayudó a establecer su programa COVID Recover . «Los pacientes siempre deben comenzar a explorar los problemas de atención médica con sus médicos de atención primaria».

Aunque muchos expertos están de acuerdo en que la atención primaria es el mejor lugar para un diagnóstico prolongado de COVID, también están de acuerdo en que el proceso es defectuoso y que no todos estos médicos están a la altura. Todavía no existen pautas basadas en evidencia para diagnosticar COVID prolongado. Y, a veces, ese diagnóstico puede pasarse por alto en la atención primaria, especialmente cuando los síntomas se parecen mucho a los de otras afecciones de salud crónicas que se han vuelto más comunes durante la pandemia, como la depresión, el agotamiento y la fatiga crónica. .

Cuando los pacientes presentan demasiados síntomas inexplicables, los proveedores de atención primaria también pueden optar por derivar a los pacientes a especialistas locales que pueden explorar cada problema por separado, dice Alba Miranda Azola, MD, codirectora del equipo post COVID-19. Escuela de Medicina.

“Lo que en realidad termina sucediendo es que a veces los pacientes ven a su proveedor de atención primaria, entran, tienen 15 minutos y se quejan de todos estos síntomas multisistémicos”, dice ella. «El proveedor de atención primaria no tiene tiempo para lidiar con todos estos síntomas, es gastroenterología, cardiología y neurología, y derivan a todos estos especialistas diferentes».

Si bien las referencias a menudo ayudan a diagnosticar a los pacientes correctamente, no siempre funcionan porque no todos estos especialistas tienen experiencia en el diagnóstico de COVID prolongados, dice Azola. «Ven al cardiólogo que dice que todas las pruebas están bien y que no puedo ayudarte, así que es lo mismo con todos los diferentes especialistas».

Los pacientes que sospechan una COVID prolongada, pero que no obtienen ese diagnóstico a pesar de los síntomas persistentes, tal vez deseen acudir a una clínica especializada en COVID prolongada para obtener una segunda opinión, dice Mónica Verduzco-Gutiérrez, MD, presidenta de medicina de rehabilitación y directora de COVID. -19 Clínica de Recuperación en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio.

“Si el proveedor de atención primaria tiene un conocimiento limitado sobre el tema o opciones de tratamiento limitadas, o en el caso de que los pacientes se vuelvan más crónicos y tengan múltiples afecciones y síntomas que manejar, ahí es donde un curso multidisciplinario de larga duración en una clínica de COVID sería una excelente opción. ,» ella dice.

El COVID prolongado se puede diagnosticar cuando los pacientes tienen síntomas persistentes a las 4 cuatro semanas después del inicio de las infecciones, según los CDC. Muchas clínicas de COVID prolongadas se enfocan en casos más graves y complejos y no atienden pacientes a menos que sus síntomas hayan desaparecido durante al menos 3 meses.

Esto tiene sentido porque muchos pacientes con COVID de larga data pueden ser diagnosticados y tratados de manera efectiva en la atención primaria, dice Tochi Iroku-Malize, MD, presidente fundador y profesor de medicina familiar en la Facultad de Medicina Donald y Barbara Zucker en Hofstra/Northwell. Y la atención primaria sigue siendo el mejor lugar al que pueden acudir los pacientes cuando tienen síntomas preocupantes e inexplicables, ya sea que se trate de una COVID prolongada o no.

«Alors que la communauté des soins de santé continue d’en apprendre davantage sur le long COVID, il est important de commencer par un professionnel de la santé que vous connaissez et en qui vous avez confiance – votre médecin de soins primaires», dit- ella.

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