Discapacitados demandan por aceras bloqueadas en Portland

by Ehsan

Discapacitados demandan por aceras bloqueadas en Portland

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PORTLAND, Oregon, EE.UU. (AP) — Las personas con discapacidades en Portland, Oregon, han demandado a la ciudad, alegando que no pueden transitar por sus aceras debido a la proliferación de campamentos para personas sin hogar.

La demanda colectiva federal dice que la ciudad violó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades al permitir que las tiendas de campaña para personas sin hogar bloquearan las aceras de la ciudad, lo que dificulta el uso de las personas en sillas de ruedas, andadores o bastones.

«A toda la clase discapacitada se le niegan rutinariamente los beneficios de los servicios de la ciudad de Portland», dijo John DiLorenzo, abogado principal de los demandantes.

La demanda fue presentada el martes en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Portland.

Los demandantes incluyen nueve personas discapacitadas y un cuidador. Entre los demandantes se encuentra Keith Martin, un residente de Portland de 71 años que usa una silla de ruedas desde que sufrió un derrame cerebral hace tres años.

“No pude desayunar en la mañana porque había una carpa cubriendo toda la acera”, dijo Martin. «Me obligaron a salir a la calle y perdí un tranvía que estaba doblando la esquina».

La crisis de personas sin hogar en Oregón ha sido alimentada por la escasez de viviendas, la pandemia de coronavirus y las altas tasas de abuso de sustancias. Los datos federales de la última Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud encontraron que el 9% de los adolescentes y adultos de Oregón sufrieron trastornos por uso de drogas ilícitas en 2020. Ese año, el estado también ocupó el último lugar en acceso a tratamiento por drogas, según la encuesta.

La demanda colectiva busca obligar a la ciudad a limpiar todas las aceras de tiendas de campaña y escombros, y a «construir, comprar o proporcionar refugios de emergencia para albergar a las personas sin refugio» que puedan verse afectadas.

Tales medidas harían que las aceras fueran accesibles para personas con discapacidades de una manera segura y al mismo tiempo proporcionarían un lugar seguro para las personas sin hogar, dijo DiLorenzo.

La oficina del alcalde de Portland, Ted Wheeler, dijo que el alcalde se reuniría con el abogado de la ciudad antes de comentar.

Alrededor del 13% de los residentes de Portland viven con una discapacidad, según la demanda, incluido el 6% con movilidad reducida y el 2,4% con discapacidad visual.

El demandante Steve Jackson, de 47 años, es legalmente ciego y usa un bastón para caminar. Dijo que las carpas le dificultaban moverse por la acera y acceder a las paradas de autobús.

“Muchas veces hay carpas bloqueando toda la acera, donde no las veo porque no estaban el día anterior, y golpeo la carpa, y luego la gente se enoja conmigo y piensa que los ataco”. dijo Jackson durante una conferencia de prensa.

Había alrededor de 3,000 personas sin hogar viviendo en el condado de Multnomah, que es el hogar de Portland, según el último recuento en enero de 2022, según cifras del condado.

El Ayuntamiento de Portland declaró el estado de emergencia para personas sin hogar en 2015 y lo ha extendido cinco veces desde entonces. La medida, que ahora expirará en 2025, reduce los obstáculos burocráticos que rodean el establecimiento de refugios para personas sin hogar.

A pesar de la medida de emergencia de la ciudad durante años, la cantidad estimada de personas sin hogar aumentó en un 25 % en el área de Portland entre 2020 y 2022, según el recuento de puntos informado al Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU.

Solo este año, Wheeler emitió cuatro declaraciones de emergencia para abordar los problemas de personas sin hogar. Más recientemente, en agosto, amplió una declaración anterior que prohibía acampar a lo largo de los corredores de alta velocidad, como las autopistas, para incluir las principales rutas peatonales a las escuelas K-12.

El estado ha luchado con un debate sobre la mejor manera de reducir la falta de vivienda. Algunos grupos empresariales han pedido más redadas en los campamentos y una aplicación más estricta de las órdenes contra los campamentos, mientras que otros quieren más inversión en servicios sociales y viviendas asequibles.

A principios de este año, los legisladores de Oregón aprobaron un presupuesto que incluye $400 millones para abordar la falta de vivienda y la vivienda.

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Claire Rush es miembro de Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a los reporteros en las salas de redacción locales para informar sobre temas que no se reportan. Siga a Claire en Twitter en http://www.twitter.com/ClaireARush.



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