“Historia de dos fronteras”: Mexicanos que no se ven en los cruces

by Ehsan

“Historia de dos fronteras”: Mexicanos que no se ven en los cruces

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YUMA, Arizona, EE.UU. (AP) — Mientras cientos de migrantes hacen fila a lo largo de un muro fronterizo de Arizona alrededor de las 4 a.m., los oficiales intentan separarlos en grupos por nacionalidad.

«¿Alguien de Rusia o Bangladesh?» Necesito a alguien más de Rusia aquí”, grita un agente, y luego dice con calma, casi para sí mismo: “Son rumanos.

Es una tarea rutinaria para la Patrulla Fronteriza en las primeras horas de la mañana en este tramo plano del desierto donde termina el muro. Migrantes de al menos 115 países fueron arrestados aquí el año pasado, pero eso quizás sea menos llamativo que lo que falta: los mexicanos están prácticamente ausentes.

En cambio, familias de Venezuela, Colombia, Haití, Cuba, Brasil, India y docenas de otros países llegan a Yuma después de caminar hasta las rodillas en el río Colorado. Su presencia refleja cómo un gobernante de la era de la pandemia aún da forma a los viajes de muchos migrantes, a pesar de que gran parte de los Estados Unidos se ha rendido ante el COVID-19.

El cambio demográfico marca un cambio dramático con respecto al pasado reciente, cuando los migrantes procedían principalmente de México y los países del Triángulo Norte de América Central: Guatemala, Honduras y El Salvador. Eso es especialmente claro en algunos de los cruces más concurridos, como Yuma y Eagle Pass, Texas, cerca de donde varias personas han muerto en los últimos días tratando de cruzar el Río Grande.

Los mexicanos todavía cruzan a otros lugares, pero a menudo intentan evadir la captura, ya que están sujetos a deportación bajo una regla pandémica que les niega la oportunidad de buscar asilo.

Los mexicanos aún conforman 7 de cada 10 encuentros en el sector de la Patrulla Fronteriza de Tucson, Arizona, donde los contrabandistas les ordenan caminar de noche con garrafas de agua pintadas de negro, mochilas camufladas y botas de suela baja alfombradas para no dejar huellas en la arena, dijo John Modlin, el gerente de área.

«Una historia increíblemente diferente de dos fronteras, a pesar de que están en el mismo estado», dijo Modlin.

Los migrantes que no son de México y el Triángulo Norte representaron el 41% de las paradas fronterizas de octubre a julio, frente a solo el 12% tres años antes, según datos del gobierno.

En Yuma, usan sandalias y cargan bolsas de compras llenas de pertenencias sobre sus hombros. Algunos llevan niños pequeños. Por lo general, los migrantes caminan una corta distancia a través de tierras tribales y se entregan a los oficiales, esperando que los liberen para continuar con sus casos de inmigración.

Mientras tanto, los mexicanos representaron el 35% de todos los encuentros fronterizos de octubre a julio, más que hace tres años pero muy por debajo del 85% reportado en 2011 y el 95% a principios de siglo.

En teoría, la regla que niega a los migrantes el derecho a solicitar asilo con el argumento de prevenir la propagación de COVID-19 se aplica a todas las nacionalidades. Pero en la práctica, el Título 42 se aplica en gran medida a los migrantes aceptados por México, que acordó recibir a personas deportadas de Guatemala, Honduras y El Salvador, así como a sus propios ciudadanos.

Es difícil para Estados Unidos enviar a otros a su país de origen debido a los costos, las tensas relaciones diplomáticas y otras consideraciones.

“El desafío es lo que México puede aceptar”, dijo Modlin. «Eso siempre será un factor limitante».

En Yuma, el título 42 se ha vuelto casi inexistente, con la regla de pandemia aplicada en solo 192 de 24,424 paradas en julio, menos del 1%. En Tucson, se utilizó en el 71% de las paradas. Una orden judicial mantuvo el Título 42 en vigor indefinidamente.

No está claro por qué las rutas son tan divergentes. Los funcionarios estadounidenses creen que las inhóspitas montañas y cañones cerca de Tucson favorecen a las personas que intentan evadir la detección, mientras que la facilidad de atravesar en lugares como Yuma hace que estos caminos sean más adecuados para las familias que buscan llegar.

“Lo que sabemos con absoluta certeza es que las organizaciones de contrabando controlan el flujo”, dijo Modlin. «Ellos deciden quién va a dónde y cuándo van al punto. Es casi como un control de tráfico aéreo para mover a la gente».

En Yuma, grupos de hasta 20 migrantes son dejados en autobús o automóvil en una carretera mexicana desierta y luego comienzan a llegar poco después de la medianoche al borde del imponente muro construido bajo la presidencia de Donald Trump.

Si el inglés y el español fallan, los oficiales usan Google Translate para interrogarlos bajo luces alimentadas por generadores, tomar fotos y subirlas a los autobuses.

Los migrantes llegan durante varias horas por diferentes caminos, lo que genera preocupación entre los oficiales de que los contrabandistas están tratando de confundirlos para que pasen sin ser detectados.

En una mañana reciente, seis rusos dijeron que volaron de Estambul a Tijuana, México, con escala en Cancún, y contrataron a un conductor para que los llevara durante cuatro horas a la carretera desierta por donde cruzaron.

Un hombre de 26 años que voló desde su casa en Perú a Tijuana dijo que la parte más difícil del viaje fue preocuparse por si llegaría a su destino en Nueva Jersey.

Nelson Munera, de 40 años, dijo que él, su esposa y su hijo de 17 años se bajaron de un autobús en la carretera y cruzaron a Yuma porque sus compatriotas habían tomado la misma ruta.

Lázaro López, quien vino con su hijo de 9 años desde Cuba volando a Nicaragua y cruzando por tierra a México, eligió Yuma porque allí lo guió su contrabandista.

«Se presentó una oportunidad», dijo López, de 48 años.

La Patrulla Fronteriza deja a cientos de migrantes todos los días en el Centro Regional para la Salud Fronteriza, una clínica cerca de Yuma que fleta seis autobuses al día al Aeropuerto Internacional Sky Harbor de Phoenix. Los migrantes son puestos en libertad condicional humanitaria o con una citación para comparecer ante un tribunal de inmigración.

La clínica comenzó a ofrecer servicios de transporte al aeropuerto para migrantes en febrero de 2021 y recientemente agregó autobuses a Washington, pagados por el estado de Arizona.

«Hemos visto familias de más de 140 países», dijo Amanda Aguirre, directora ejecutiva del proveedor de atención médica. “No hemos visto uno de México, no a través de nuestro tratamiento”.

El cambio también es evidente en el lado mexicano de la frontera.

El refugio para migrantes Don Chon en las cercanías de San Luis Río Colorado llena muchas de sus aproximadamente 50 camas con centroamericanos que han sido deportados bajo el Título 42.

Kelvin Zambrano, de 33 años, quien llegó en un gran grupo de hondureños, dijo que huía de las amenazas de extorsión y la violencia de las pandillas. Los agentes de la Patrulla Fronteriza no le permitieron compartir su historia, dijo.

“No sé por qué, pero no quieren hondureños”, dijo.

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