Hombre de Arizona acusado después de encontrar niñas en un tráiler cerrado

by Ehsan

Hombre de Arizona acusado después de encontrar niñas en un tráiler cerrado

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FLAGSTAFF, Arizona, EE.UU. (AP) — Un líder de un pequeño grupo polígamo en la línea entre Arizona y Utah se declaró inocente el jueves de cargos federales de manipulación de pruebas, semanas después de que lo detuvieran en una carretera con niñas en un tráiler cerrado.

Samuel Bateman, de 46 años, fue acusado a principios de este mes de tres cargos de destrucción o intento de destrucción de registros y manipulación de procesos penales. Se declaró inocente en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Flagstaff, un pueblo montañoso donde fue arrestado a fines de agosto por un departamento de policía estatal después de que alguien vio pequeños dedos en el hueco de la puerta trasera de un remolque.

Las autoridades encontraron a tres niñas, de 11 a 14 años, en el tráiler que transportaba a través de Flagstaff, según documentos judiciales. El tráiler tenía un baño improvisado, un sofá, sillas para acampar y no tenía ventilación, según los documentos. Los documentos no especifican si las niñas están emparentadas con Bateman, y no se discutió durante la audiencia del jueves.

Bateman fue miembro de la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, o FLDS, hasta que se fue en los últimos años y comenzó su propio pequeño grupo derivado, dijo Sam Brower, quien pasó años investigando el grupo. Bateman estuvo una vez entre los partidarios de confianza del líder encarcelado Warren Jeffs, pero Jeffs recientemente denunció a Bateman en una revelación escrita enviada a sus seguidores desde la prisión, dijo Brower.

El grupo de Bateman todavía practica el matrimonio plural con un pequeño número de menos de 100 personas, dijo Brower, quien escribió un libro sobre FLDS y apareció en la serie reciente de Netflix, «Keep Sweet: Pray and Obey».

El fiscal federal Patrick Schneider dijo que Bateman habló con simpatizantes en la cárcel del condado de Coconino en Flagstaff en Colorado City, Arizona, y les ordenó eliminar las comunicaciones enviadas a través de un sistema de mensajería privada encriptada y exigió que todas las mujeres y niñas obtuvieran un pasaporte.

Schneider dijo que la Agencia Nacional de Protección Infantil sacó a los niños de la casa de Bateman en Colorado City, donde el FBI había entregado recientemente una orden de allanamiento.

Darren DaRonco, portavoz del Departamento de Seguridad Infantil de Arizona, se negó a comentar en un correo electrónico el jueves, citando leyes de privacidad. El portavoz del FBI, Kevin Smith, dijo en un correo electrónico que la orden de allanamiento estaba sellada.

Bateman pagó una fianza por los cargos estatales. Fue arrestado nuevamente el martes en la ciudad de Colorado por las autoridades federales que investigan si los niños estaban siendo transportados a través de las fronteras estatales para la actividad sexual, dijo Schneider. Si es declarado culpable, Bateman enfrenta un máximo de 20 años de prisión por cada cargo federal.

Samuel Bateman se declaró previamente no culpable de tres cargos de abuso infantil en la corte estatal de Arizona, según muestran los documentos judiciales.

El abogado de Bateman, Adam Zickerman, advirtió contra inferir que el caso federal se trata de persecución religiosa, aunque no especificó la fe de Bateman ni dijo si practicaba la poligamia. Zickerman dijo que Bateman no era un peligro para la comunidad.

Schneider citó un informe de los servicios previos al juicio que decía que Bateman tenía relaciones con varias mujeres, pero tampoco mencionó si Bateman pertenecía a grupos polígamos.

La Oficina del Fiscal Federal de Arizona y Zickerman se negaron a comentar después de la audiencia del jueves, al igual que dos mujeres que se sentaron en la galería y se reunieron con Zickerman.

La jueza magistrada estadounidense Camille Bibles ordenó a Bateman permanecer tras las rejas mientras el caso se desarrolla en la corte. Señaló que Bateman es un piloto y sobreviviente que tiene seguidores y contactos internacionales que podrían ayudar con recursos financieros o de otro tipo en cualquier momento. Dijo que también estaba preocupada por las jóvenes en posiciones vulnerables.

“Los tribunales tienen un gran interés en proteger a las personas que no pueden protegerse a sí mismas”, dijo.

Bateman mencionó la dirección de una casa en Colorado City, donde vive un mosaico de devotos miembros polígamos de la FLDS, ex miembros de la iglesia y aquellos que no practican los credos. Colorado City y su comunidad hermana de Hildale, Utah, han experimentado cambios culturales significativos en los últimos años.

El grupo FLDS dirigido por el jefe Jeffs encarcelado ha perdido gran parte de su control sobre las comunidades. Jeffs cumple cadena perpetua en una prisión de Texas por abuso sexual infantil relacionado con matrimonios de menores de edad.

La poligamia es un legado de las primeras enseñanzas de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, pero la iglesia mayoritaria abandonó la práctica en 1890 y ahora la prohíbe estrictamente.

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El periodista de Associated Press Brady McCombs contribuyó desde Salt Lake City.

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