La Marina quiere un nuevo destructor con láseres y misiles hipersónicos

by Ehsan

La Marina quiere un nuevo destructor con láseres y misiles hipersónicos

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BATH, Maine (AP) — El destructor caballo de batalla de la Marina de los EE. UU. entró en producción hace más de 30 años cuando Tom Stevens era un joven soldador.

Ahora, la Marina está lista para pasar la página, ya que contempla un futuro barco repleto de láseres que pueden derribar misiles y atacar a los enemigos con misiles hipersónicos que superan las 3800 mph.

Stevens, de 52 años, dijo que el buque de guerra ofrecía la oportunidad de construir algo nuevo después de una producción histórica de la clase Arleigh Burke.

«Será un destructor impresionante que nos lanzará absolutamente a la próxima generación de barcos», dijo Stevens, director de montaje en tierra del astillero Bath Iron Works.

Hay mucho en juego cuando se trata de reemplazar la columna vertebral de la flota, ya que la Marina se enfrenta a la creciente amenaza de China, cuya ventaja numérica crece cada año.

Los primeros contratos de diseño se otorgaron este verano a Bath Iron Works de General Dynamics en Maine y Huntington Ingalls Industries en Mississippi para un gran buque de guerra de superficie que eventualmente seguiría la producción de los omnipresentes destructores Burke.

Todo ese equipo de combate no será barato. Se espera que el costo promedio de cada barco nuevo, denominado DDG(X), sea un tercio más caro que el de Burkes, el último de los cuales costó alrededor de $2,200 millones cada uno, según la Oficina de Presupuesto del Congreso.

La Marina prometió que no repetirá las recientes debacles en la construcción naval cuando aceleró la producción e introdujo demasiada tecnología nueva en los barcos, lo que provocó demoras y gastos adicionales con los barcos de combate litorales, los destructores de aviones furtivos clase Zumwalt y el portaaviones USS Gerald Ford. .

«En lugar de vincular el éxito de DDG(X) a la tecnología de desarrollo, utilizamos tecnologías conocidas y maduras en una plataforma flexible que se puede actualizar en las próximas décadas a medida que la tecnología del mañana madure y se demuestre», dijo Jamie Koehler. , un portavoz de la Marina.

Un astillero de Wisconsin comenzó la semana pasada a construir la primera de una nueva clase de fragatas, que son más pequeñas que los destructores. Estos barcos utilizaron un diseño existente y no hay nuevos sistemas de armas.

Aún así, el costo del destructor sigue siendo una preocupación. Un precio alto reduciría la cantidad de barcos que la Marina puede permitirse construir, dijo Bryan Clark, analista de defensa del Instituto Hudson.

«Terminarás con la flota de superficie que, en lugar de crecer, se reducirá», dijo Clark.

Aún faltan años para la producción del nuevo barco.

Por ahora, los astilleros continúan produciendo destructores de la clase Burke, que se han ganado un lugar en los libros de récords de producción que ha superado a todos los demás acorazados, cruceros, destructores y fragatas en la historia de la Marina de los EE. UU. En el momento en que se construyó el último Burke, podría incluso superar al portaaviones Nimitz, que tuvo una producción de cuatro décadas.

En Bath Iron Works, los constructores navales trabajaron casi exclusivamente en Burkes, con la excepción de los tres destructores de la clase Zumwalt, y tienen una cartera de pedidos que continuará hasta el final de la década.

Shipwright Tim Garland, de 57 años, comenzó a trabajar en 1988 en el primer destructor Arleigh Burke, fabricando puertas balísticas y escotillas. A lo largo de los años, ha trabajado en casi todos los componentes del barco, durante los gélidos días de invierno y los calurosos días de verano.

El armador nunca hubiera imaginado que un mismo barco, modernizado a lo largo de los años, gozaría de tanta longevidad.

«Pensamos que habría un barco de reemplazo mucho antes de ahora. Pero si no está roto, no lo arregles», dijo.

La Marina originalmente quería reemplazar a los Burkes con destructores furtivos de clase Zumwalt con propulsión eléctrica, un casco giratorio inusual y una forma angular para minimizar la firma del radar. El programa finalmente se truncó de 32 barcos a tres debido al alto costo, pero los defensores dijeron que los avances tecnológicos podrían ser útiles para futuros barcos.

De hecho, los nuevos destructores dependerán de la planta de energía de ese barco para alimentar los láseres mientras usan un casco convencional y un sistema de radar y armas similar al que se usa actualmente, dijo la Marina.

El analista de Avascent, Matt Caris, dijo que la Marina está haciendo todo lo posible para evitar que el gasto se salga de control, su visión de la tecnología madura y el proceso general de adquisición a tiempo. El primer barco de la clase no se pondrá en servicio hasta mediados de la década de 2030.

«La Marina está tratando de enhebrar la aguja con capacidades potencialmente revolucionarias en un proceso escalable y de bajo riesgo», dijo.

Otros temen que el costo se convierta en una carga para el resto de la flota.

Es posible que la marina solo pueda permitirse uno de los barcos por año, en comparación con las tasas actuales de construcción de destructores de dos o tres por año, lo que reduce el tamaño de la flota con el tiempo, dijo Clark.

“Quieren apilar todas las misiones en el DDG(X) para convertirlo en una especie de Estrella de la Muerte. Financieramente pusieron todos sus huevos en una canasta”, dijo.

El nuevo destructor representa la parte superior de la línea de aspiraciones de la Marina.

En el otro extremo, la Armada también está acelerando la investigación de drones más baratos que expandirían los sensores y la capacidad ofensiva de la Armada, trabajando en concierto con barcos tripulados que estarían más lejos del peligro. Tal flota interconectada estaría dispersa y sería más difícil de destruir.

En Bath hay una nueva generación de constructores navales, miles de ellos, incluido el hijo de Tom Stevens, Shane Stevens, que están ansiosos por ver el nuevo programa y un largo período de trabajo constante.

Los grandes contratos aseguran que los trabajadores estén ocupados durante los próximos años, pero también hay entusiasmo por probar algo nuevo, dijo Shane Stevens.

“Siempre me emociona cuando aprendo algo nuevo relacionado con la alta tecnología. Eso es lo que me emociona”, dijo el joven de 29 años.

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