La red eléctrica de California lucha para hacer frente al calor extremo

by Ehsan

La red eléctrica de California lucha para hacer frente al calor extremo

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Se espera que una larga y brutal ola de calor se apodere de California al menos durante el fin de semana festivo, estresando la red eléctrica. Las autoridades piden a los residentes que ahorren electricidad para evitar apagones.

El estado se encuentra ahora en el segundo día de una «alerta flexible» emitida por el operador de la red eléctrica del estado, el Operador Independiente del Sistema de California (CAISO). Como parte de la alerta Flex, se les pide a los californianos que limiten voluntariamente su consumo de electricidad entre las 4 p. m. y las 9 p. m. Este es el momento del día en el que la red está sometida a la mayor tensión, ya que es cuando la demanda de electricidad suele aumentar cuando la gente llega a casa del trabajo y hay menos energía solar disponible al atardecer.

Reducir el consumo de energía durante esas horas puede ayudar a estabilizar la red, dice CAISO, con la esperanza de anticipar apagones rotativos. La carga de vehículos eléctricos y el uso de electrodomésticos grandes como lavadoras deben hacerse antes de las 4 p. m., aconseja CAISO. También pide a los residentes que enfríen previamente sus hogares a 72 grados Fahrenheit antes de esa hora, luego ajusten sus termostatos a 78 grados o más (si la salud lo permite) entre las 4 p. m. y las 9 p. m.

Se sabe que las olas de calor estresan las redes eléctricas, ya que las altas temperaturas hacen que las personas usen el aire acondicionado a todo volumen. Se espera que las temperaturas alcancen hasta 20 grados por encima de lo normal en gran parte del Estado Dorado con calor de tres dígitos hasta el martes 6 de septiembre. El domingo y el lunes probablemente verán la mayor tensión en la red, según la oficina del gobernador. Los registros diarios de temperatura ya han comenzado a caer en diferentes ciudades y se espera que sigan cayendo.

En California, los períodos cálidos también preparan el paisaje para sequías e incendios forestales más severos, que pueden dejar sin energía si hay menos hidroelectricidad disponible o si las empresas de servicios públicos tienen que cortar la energía para evitar que sus equipos inicien un incendio. Este verano, se esperaba que California perdiera la mitad de la energía hidroeléctrica que normalmente produce debido a la sequía. El estado también está en serios problemas porque la ola de calor actual está arrasando gran parte del oeste de los Estados Unidos, lo que limita la ayuda que California puede obtener en forma de exceso de electricidad de sus vecinos. Y el estado ya ha enfrentado interrupciones en el servicio provocadas por el riesgo de incendios forestales.

La duración de esta ola de calor tampoco tiene precedentes, según un comunicado de prensa de la oficina del gobernador. Esto genera una tensión prolongada en la red y exacerba los riesgos para la salud. La falta de respiro durante un largo período de tiempo hace que sea más difícil para las personas recuperarse de la tensión que el calor ejerce sobre el corazón y los pulmones. El calor ya mata a más personas en los Estados Unidos que cualquier otro desastre relacionado con el clima.

“Este es solo el último recordatorio de la realidad de la crisis climática y su impacto en la vida cotidiana de los californianos”, dijo ayer el gobernador Gavin Newsom en un comunicado de prensa. Los legisladores de California acaban de aprobar una serie de proyectos de ley climáticos el miércoles destinados a reducir a cero la contaminación que calienta el planeta del estado para 2045.

Newsom declaró el estado de emergencia el 31 de agosto en respuesta al calor. Esta declaración desencadena medidas temporales para aumentar la producción de electricidad y reducir la demanda de electricidad. Por ejemplo, no se requerirá necesariamente que los barcos atracados en los puertos de California se conecten a la energía de la costa, lo que normalmente harían para reducir la contaminación del aire de los motores diesel de los barcos.

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