La respuesta policial a un niño de 5 años que abandonó la escuela fue problemática desde el principio

by Ehsan

La respuesta policial a un niño de 5 años que abandonó la escuela fue problemática desde el principio

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Cuando la policía encontró a un niño de jardín de infantes que había abandonado la escuela después de atacar a su maestra y compañeros de clase, no pasó mucho tiempo antes de que comenzaran a descubrir la causa de su comportamiento.

‘Es malo porque nadie lo corrige’, dijo uno de los oficiales que llevó al niño de regreso a la escuela en las imágenes de la cámara corporal policial del incidente, que tuvo lugar en Silver Spring, Maryland, en 2020.

Los oficiales le preguntaron al niño si lo estaban azotando en casa, y luego le dijeron a su madre que tenía que golpearlo.

Pero cuando vi el video por primera vez, supe que este caso era mucho más profundo que un niño travieso o que hace novillos. Como experto en salud del comportamiento, trauma infantil y seguridad escolar, puedo ver en el video que el niño probablemente estaba experimentando angustia emocional y psicológica antes de que el oficial hablara con él. Su comportamiento, postura y voz (cabeza gacha, hombros encorvados y murmullos) indican que algo anda mal.

La policía parece no estar interesada, y cuando los funcionarios escolares intervienen más tarde, tampoco toman medidas para responder a lo que, para mí, es claramente una emergencia de salud mental de un niño. Para mí, este es un caso que ilustra la forma desigual y brutal en que la policía responde a los escolares en crisis. Estas respuestas conducen de manera desproporcionada a arrestos de niños negros e hispanos.

Para una persona capacitada, una respuesta más reflexiva a la angustia del niño de 5 años hubiera sido hablarle de manera respetuosa y servicial. Por ejemplo, el Sistema de Referencia de Angustia Emocional Pediátrica utiliza el método llamado «involucrar, calmar y distraer» para responder a un niño en crisis. Gritar y regañar a un niño, especialmente durante una rabieta, es probable que empeore el comportamiento y puede causar daño psicológico a largo plazo.

En cambio, los oficiales llamaron al niño una ‘pequeña bestia’, una ‘pequeña cosa violenta’ y un ‘loco’ que necesitaba ser puesto en una ‘caja’.

Mensajes mezclados

También puedo ver en el video que la madre del niño probablemente está angustiada tratando de ayudar a su hijo y no perder su trabajo cuando constantemente tiene que ir a la escuela por su mal comportamiento. Para alguien debidamente capacitado, se justifica una respuesta que sugiera comunicarse con una agencia familiar local para recibir servicios de crisis y una referencia de salud conductual.

En el video, dice que escuchó a uno de los oficiales preguntar: «¿Qué está pasando en casa?». cuando la contactaron por teléfono para calmar a su hijo. Poco después de presentarse en la escuela, le quitó la camisa a su hijo para revelar su espalda desnuda y demostrarles a los oficiales que no estaba abusando físicamente del niño.

“Creemos que es exactamente lo contrario”, dice un oficial masculino en el video.

«Sí, queremos que lo golpees», respondió una oficial, como se ve en el video.

Ambos oficiales eran negros, al igual que la madre y su hijo.

Pero la madre explicó que en una ocasión anterior había dicho que golpearía a su hijo cuando llegaran a casa, y los funcionarios escolares que la escucharon le advirtieron que estaban obligados por ley a informar incluso la posibilidad de abuso infantil a los funcionarios estatales.

La policía, por su parte, aseguró a la madre que podría golpear a su hijo. El video muestra a un oficial masculino que dice: «Como agentes de la ley… ciertamente pueden hacerlo; de hecho, aplaudimos el hecho de que, por favor, golpeen a su hijo».

Luego, uno de los oficiales colocó una esposa en la pequeña muñeca del niño con las manos detrás de la espalda para mostrar lo que sucederá si no aprende a controlar su comportamiento.

«¿Sabes para qué sirve? el oficial varón le preguntó al niño. «Estos son para personas que no quieren escuchar y no saben cómo actuar».

Consecuencias costosas

Al final, no fueron las acciones de la madre, sino las de la policía, las que fueron cuestionadas. La madre presentó una denuncia en nombre de su hijo. El caso se resolvió en agosto de 2022 por US $ 275,000. De esa cantidad, se ordenó pagar $220,000 a nombre de los dos oficiales que se ven en el video regañando al niño, y $55,000 a nombre del sistema escolar. El dinero se depositará en un fideicomiso al que el niño podrá acceder como adulto.

Sin el video, es difícil ver cómo el caso habría llegado a un acuerdo de algún tipo. Se reduciría a la memoria problemática de un niño de 5 años frente a la memoria de varias figuras de autoridad adultas.

Pero había un video. Y muestra lo tenso que fue el encuentro entre el chico y el policía desde el principio.

«¿Por qué dejaste la escuela?» le pregunta el oficial al niño luego de encontrarlo cerca de un auto a varias cuadras de distancia. “¿Eres mayor de edad? »

Continúa diciendo: «¡Vuelve allí ahora!» y agarra al niño por el brazo. El oficial pregunta si el niño resultó herido y dice que tiene que volver a la escuela. En ese momento el niño comienza a llorar y dice: «No, no, no», a lo que el oficial responde: «Pasa o nos vamos a meter en un lío… eres malo… por eso la gente tienen que golpear a sus hijos. ”

Comportamientos difíciles

Si la policía y los educadores no encuentran mejores formas de responder a los niños en crisis, predigo que enfrentarán acciones legales similares, como el juicio que enfrentaron en el caso de Maryland.

Cada vez más departamentos de policía deben garantizar que sus oficiales usen cámaras corporales. Y es inevitable que los oficiales tengan encuentros con niños y familias en crisis.

Los adultos a menudo luchan por responder de manera útil a los niños con comportamientos desafiantes.

Pero hay varios enfoques basados ​​en la evidencia para tratar con un niño en crisis que probablemente sean más efectivos que el enfoque duro adoptado con este niño. Los ejemplos de enfoques basados ​​en evidencia incluyen asegurarle al niño que está seguro, asegurarle que no necesita sentirse culpable o mal por sus sentimientos o pensamientos, y buscar la ayuda de un profesional calificado.

En situaciones en las que el comportamiento de un niño es agresivo o dañino, los expertos en psiquiatría pediátrica recomiendan técnicas de desescalada como respetar el espacio personal, evitar la provocación, establecer límites claros y ofrecer posibles selecciones de valores.

Muchos miembros del personal escolar están capacitados en estos métodos, en particular gracias a un programa que desarrollé con un colega.

Existen programas de formación similares para los agentes de policía, especialmente para los que trabajan en las escuelas. Pero la mayoría de los estados ni siquiera requieren que los policías estacionados permanentemente en las escuelas reciban capacitación especializada sobre cómo manejar a los jóvenes en crisis.

Además, no hay mucha orientación sobre lo que deben hacer los educadores, o a quién deben llamar, cuando la policía responde mal a un joven en crisis. Por un lado, un educador pudo haber intervenido, cuestionado el uso de la fuerza por parte de la policía e incluso llamado a un supervisor policial para consultar. Pero también es razonable que un maestro o director ceda ante un funcionario judicial.

Dejar la escuela definitivamente fue peligroso para el niño de 5 años. Pero no era apropiado que la policía reprendiera al niño, lo amenazara con las esposas y sugiriera que su madre lo golpearía para resolver el problema. También fue muy preocupante que los educadores se sentaran y dejaran que sucediera. Para mí, esta situación plantea serias dudas sobre cómo los profesionales responden a los niños en crisis y si la policía está haciendo más daño que bien en las escuelas.

Un juez que preside el juicio de los oficiales dijo que su comportamiento hacia el niño «era de naturaleza agresiva», informó The Washington Post el 2 de septiembre de 2022.

El artículo decía que los dos oficiales involucrados habían sido «acusados ​​administrativamente de múltiples cargos, incluido el abandono del deber y la descortesía».

«Aceptaron las sanciones propuestas», dijo el periódico, «y el caso se cerró». La oficial femenina fue suspendida por cuatro semanas y el hombre fue suspendido por dos semanas, según el periódico.

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos. Fue escrito por: Elizabeth K. Anthony, Universidad del estado de Arizona.

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Elizabeth K. Anthony no trabaja, consulta, posee acciones ni recibe financiamiento de ninguna empresa u organización que se beneficiaría de este artículo, y no ha revelado afiliaciones relevantes más allá de su universidad designada.

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