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¿Las personas transgénero tienen riesgo de cáncer de mama?

Las personas de todos los géneros pueden desarrollar cáncer de mama, por lo que es importante que los hombres trans y las mujeres trans consideren esto como parte de su atención médica.

«Cualquiera que tenga tejido mamario podría desarrollar potencial o teóricamente cáncer de mama», dice Fan Liang, MD, director médico del Centro para la Salud Transgénero en Johns Hopkins Medicine en Baltimore.

Muchos factores influyen en su riesgo de cáncer de mama, incluidos su propio historial médico, antecedentes familiares de cáncer de mama, si tiene o no ciertos genes que hacen que el cáncer de mama sea más probable y si recibe o no un tratamiento de afirmación de género.

Todavía no existen pautas oficiales para la detección del cáncer de mama específicas para las personas trans. Pero los expertos tienen recomendaciones generales, que se detallan a continuación.

Debe discutir con su médico qué tipo de evaluación necesita, cuándo comenzar y con qué frecuencia. Por supuesto, si nota un bulto u otro cambio inusual en el seno, consulte a su médico para que lo revise. (“Evaluación” se refiere a la revisión de rutina para detectar posibles signos de cáncer de mama, no al diagnóstico de la naturaleza de un bulto u otro cambio).

Recomendaciones de detección de cáncer de mama para mujeres trans

Cada persona es única. Para evaluar el riesgo de cáncer de mama en mujeres trans, uno de los factores que los médicos consideran es si están en terapia hormonal, su edad y por cuánto tiempo. Esto se suma a cualquier otro factor de riesgo de cáncer de mama que una persona pueda tener.

Mujeres trans que toman estrógeno como parte de la terapia hormonal: Si tiene más de 50 años, hágase una mamografía cada 2 años después de tomar hormonas durante al menos 5 a 10 años.

No todas las mujeres trans reciben terapia hormonal de afirmación de género. Quienes lo hagan desarrollarán tejido mamario. Cualquier tejido mamario puede desarrollar cáncer de mama. Y el estrógeno, que forma parte de esta terapia, aumenta el riesgo de cáncer de mama.

Si comienza a tomar estrógeno como adulto, es posible que no aumente su riesgo tanto como si comenzara a tomarlo como adolescente, porque a lo largo de su vida estará menos expuesto al estrógeno. Todavía no se han realizado muchas investigaciones en esta área, por lo que no está claro hasta qué punto tomar estrógeno aumenta el riesgo para personas de diferentes edades.

Mujeres trans con genes BRCA1 o BRCA2 y/o con fuertes antecedentes familiares de cáncer de mama: Estos genes aumentan el riesgo de cáncer de mama. Por lo tanto, es muy importante que hable con su médico sobre cómo manejar este riesgo, por ejemplo, con exámenes de detección u otros cuidados preventivos. Es posible que deba comenzar a hacerse mamografías antes y con más frecuencia.

«Il existe d’autres problèmes de santé, pas seulement le cancer, qui pourraient ne pas faire de vous un bon candidat pour les œstrogènes», déclare Gwendolyn Quinn, PhD, professeur d’obstétrique et de gynécologie à la NYU Grossman School of Medicine en Nueva York. «Es por eso que la decisión de usar hormonas debe ser supervisada por un proveedor de atención médica, pero muchas personas trans no tienen acceso a un médico y compran sus hormonas por Internet».

Si no se está sometiendo a una terapia de afirmación de género pero está considerando hacerlo, asegúrese de que su médico sepa que es BRCA positivo.

«No es una recomendación formal, pero se ha hablado de evaluar a las mujeres trans para BRCA antes de comenzar con las hormonas de afirmación de género», dice Quinn. «Pero mucha gente piensa que las hormonas de afirmación de género salvan vidas y que no es razonable pedirles a las mujeres trans que se hagan la prueba primero».

Si tiene un médico y quiere hacerse la prueba de los genes BRCA, y otros genes relacionados con el cáncer de mama, su médico puede ayudarla a averiguar qué implica.

Mujeres trans que no toman hormonas: Aunque no hay una hora recomendada para las pruebas de detección, asegúrese de ver a su médico si nota algún bulto o cambio en los senos, e infórmele sobre alguien en su familia que haya tenido cáncer de seno.

Mujeres trans que se han sometido a un aumento de senos: Algunas mujeres trans eligen someterse a una cirugía de aumento de senos para crear la apariencia de senos. Esto se hace con implantes, grasa transferida desde otro lugar del cuerpo o una combinación de estos métodos.

La transferencia de grasa utiliza su propia grasa corporal de otras partes de su cuerpo para crear senos, y los estudios no muestran que aumente el riesgo de cáncer de seno. Los implantes mamarios de hoy tampoco causan cáncer de mama. Se han relacionado con un bajo riesgo de una forma rara de cáncer llamada linfoma anaplásico de células grandes (ALCL). No ha habido mucha investigación sobre ALCL relacionada con implantes específicamente en mujeres trans. Pero en un estudio, los investigadores lo llamaron una complicación «rara pero grave» y recomendaron ser conscientes del riesgo y realizar un seguimiento con atención de seguimiento después de recibir los implantes.

Recomendaciones de detección de cáncer de mama para hombres trans

Algunos de los muchos factores que pueden afectar su riesgo incluyen si se ha sometido a una «cirugía de la parte superior del seno» para cambiar la apariencia de sus senos, si toma testosterona y si tiene ciertos genes que hacen que el cáncer de seno sea más probable.

Hombres trans que no se han sometido a una cirugía superior o que solo se han realizado una reducción mamaria: Hágase una mamografía cada año o cada dos años a partir de los 40 años.

Si no se sometió a una cirugía, su riesgo de cáncer de mama es el mismo que antes de la transición. Esto es cierto ya sea que haya tenido o no una histerectomía (cirugía para extirpar el útero). La extirpación de los ovarios y el útero solo reduce ligeramente el riesgo de cáncer de mama. La extirpación de senos tiene el mayor impacto en el riesgo de cáncer de seno.

Hombres trans que se han operado la parte superior: Es posible que no tenga suficiente tejido mamario para colocar una máquina de mamografía. Por lo tanto, su médico puede recomendarle que se realice autoexámenes y que un médico le realice exámenes de mama.

No todos los hombres trans se someten a cirugía. Pero algunos lo hacen. La cirugía superior reduce el riesgo de cáncer de mama, pero no tanto como una mastectomía para prevenir o tratar el cáncer de mama.

Con una mastectomía por cáncer de mama, el objetivo es extirpar la mayor cantidad posible de tejido mamario, incluido el tejido debajo de los brazos y en la caja torácica. Con la cirugía superior, el objetivo es diferente: cambiar la apariencia del tórax para que sea más plano. «Se extrae el bulto del seno, pero no buscamos cada célula porque no hay necesidad de hacerlo para obtener el resultado general que queremos», explica Liang.

«¿Cuánto disminuye la cirugía [breast cancer] el riesgo depende de cuánto tejido quede, incluido el pezón, donde también existe la posibilidad de que se desarrollen células cancerosas”, dice Quinn.

Hombres que son portadores de mutaciones en los genes BRCA1 o BRCA2 y que se han sometido a una cirugía superior estándar (pero no a una mastectomía preventiva completa): Es posible que necesite exámenes de detección de cáncer de mama anuales. Dado que probablemente no tendrá suficiente tejido mamario para colocar una máquina de mamografía, es posible que un especialista en cáncer de mama deba hacerle un examen de los pulmones. Es importante que sus médicos sepan que usted es BRCA+ para que puedan establecer un plan de detección preventivo para usted en función de la cantidad de tejido mamario que tenga.

Hombres trans que toman terapia hormonal con testosterona: La testosterona suprime el estrógeno. Por lo tanto, si toma terapia hormonal con testosterona de manera constante a lo largo del tiempo, es probable que su riesgo de cáncer de mama sea un poco menor. Pero si no toma testosterona, o si solo la toma en dosis bajas o de manera intermitente, no obtendrá este beneficio protector.

Ya sea que tome o no terapia de testosterona, siempre existe al menos un riesgo de cáncer de mama. Su médico puede aconsejarle sobre qué pruebas de detección necesita.

Encuentre atención de afirmación de género

Si bien los expertos pueden hacer recomendaciones sobre la detección del cáncer para las personas trans, encontrar un proveedor de atención médica que afirme el género es más fácil decirlo que hacerlo en algunos lugares.

La Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénero tiene un directorio en línea de proveedores de atención de afirmación de género. También puede simplemente llamar a los médicos de su área y preguntarles sobre su experiencia en el cuidado de pacientes trans.

«Si no puede encontrar una clínica de salud transgénero cerca de usted, primero llame al médico», dice Liang. “Pregunte sobre la experiencia del proveedor con la atención preventiva transgénero. Vea cómo responden a la pregunta: si entienden lo que necesita o si la pregunta les parece fuera de lugar. Su equipo de atención médica debe tomar en serio sus inquietudes sobre la salud (sobre el cáncer de mama o cualquier otra cosa) y tratarlas con respeto.

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