Lo que todos los padres deben saber sobre las muertes por autos calientes y cómo prevenirlas

by Ehsan

Lo que todos los padres deben saber sobre las muertes por autos calientes y cómo prevenirlas

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Muertes por autos calientes: los expertos dicen que es fácil olvidar lo peligroso que puede ser un auto caliente para bebés y niños pequeños.  (Foto: Getty Images)

Muertes por autos calientes: los expertos dicen que es fácil olvidar lo peligroso que puede ser un auto caliente para bebés y niños pequeños. (Foto: Getty Images)

Las muertes infantiles por automóviles calientes a menudo se malinterpretan. Aunque por lo general alcanzan su punto máximo en el verano, «no es solo un problema de verano», dijo a Yahoo Life el pediatra Dr. Harvey Karp, fundador y director ejecutivo de Happiest Baby. El golpe de calor de un niño que se deja en un automóvil sin querer o se sube solo a un vehículo desatendido es un problema durante todo el año en muchas partes del país.

Sin embargo, la mayoría de las personas luchan con la forma en que un padre, sin saberlo, puede dejar a un niño en un automóvil. Pero los expertos dicen que le puede pasar a cualquiera.

“Las muertes y lesiones de niños en automóviles son ampliamente malinterpretadas por el público en general”, dijo Janette Fennell, fundadora y presidenta de KidsandCars.org, una organización nacional sin fines de lucro para la seguridad de niños y mascotas, en Yahoo Life. «La mayoría de los padres y cuidadores están mal informados y les gustaría creer que nunca podrían ‘olvidar’ a su hijo en un vehículo. El error más peligroso que puede cometer un padre o cuidador es pensar que dejar a un niño solo en un vehículo nunca podría que les suceda a ellos o a su familia. En más de la mitad de las muertes en automóviles calientes, la persona responsable de la muerte del niño, sin saberlo, lo dejó en el vehículo.

Fennell dice que puede ser «muy difícil» para las personas aceptar información importante sobre los peligros de los autos calientes «porque las personas no creen que estos mensajes se apliquen a ellos». Pero, agrega, «en la abrumadora mayoría de las muertes de niños en automóviles, fue un padre amoroso y responsable quien, sin saberlo, abandonó al niño».

Esto es lo que los padres y cuidadores deben saber sobre las fatalidades automovilísticas y cómo prevenirlas.

¿Cuál es la edad más común para las muertes por autos calientes?

Las muertes de niños en automóviles calientes han aumentado a lo largo de los años. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras, 24 niños murieron en autos calientes solo en 2022.

Pueden ocurrir cuando un padre, sin saberlo, deja a un niño durmiendo en un automóvil o cuando los niños pequeños quedan atrapados solos en un vehículo desatendido, como cuando está estacionado en el garaje o la entrada de la casa de la familia.

Según Fennell, la gran mayoría (87 %) de las muertes de niños por automóviles calientes ocurren en niños de 3 años de edad o menos. De estos, el 54% se refieren a niños de 1 año o menos. “Los asientos de seguridad para niños que miran hacia atrás no se ven diferentes para el conductor si están ocupados o vacíos, lo que puede llevar a los padres a pensar que el niño ya no está en el automóvil con ellos”, explica Fennell.

La mayoría (68%) de los niños que acceden solos a un vehículo sin supervisión son varones, y la mayoría tiene entre 1 y 4 años, según Fennell.

¿Por qué los autos calientes son tan peligrosos para los niños?

Debido a que los cuerpos de los bebés y los niños pequeños aún se están desarrollando, no reaccionan al calor de la misma manera que lo hacen los adultos, dice Karp.

“Un niño puede sobrecalentarse hasta cinco veces más rápido que un adulto”, dice. «Esto se debe a que los niños pequeños, y especialmente los bebés, tienen grasa adicional debajo de la piel, que actúa como una manta aislante, y tienen menos superficie de piel para permitir la sudoración y la pérdida de calor corporal. Como resultado, simplemente me cuesta mucho lidiar con el calor excesivo».

Y agrega: «Además, los bebés y los niños pequeños se deshidratan más rápido que los adultos».

Es fácil subestimar el calor que puede hacer dentro de un automóvil

Incluso si no hace calor afuera, las temperaturas pueden subir peligrosamente dentro de un automóvil, incluso con las ventanas abiertas. Fennell señala que «hemos documentado muertes en automóviles calientes cuando la temperatura exterior ha sido tan baja como 57 grados».

Karp explica que «debido a que los adultos regulamos mejor la temperatura -y podemos abrir una ventana, encender el aire acondicionado o refrescarnos con un vaso de agua-, es fácil olvidar lo caliente que puede ser un coche peligroso para los más pequeños». ¡Incluso con las ventanas rotas, la temperatura dentro de un vehículo puede alcanzar los 125 grados Fahrenheit en minutos!»

Explica que el interior oscuro de un automóvil y la falta de ventilación pueden crear «niveles peligrosos de calor, incluso cuando la temperatura exterior es moderada», y agrega: «De hecho, las investigaciones muestran que la temperatura dentro de un vehículo cerrado puede subir a más de 100 grados en una hora mientras que afuera hace solo 61 grados Fahrenheit».

Cómo prevenir fatalidades en autos calientes

La clave para prevenir estas muertes, dice Fennell, es la tecnología, la educación y la concientización.

Desde General Motors en 2017, algunos fabricantes de automóviles han ofrecido un sistema de recordatorio del asiento trasero con ciertos modelos. Si se abre la puerta trasera de un automóvil, presumiblemente para dejar entrar a un niño, una mascota o productos perecederos, el automóvil alertará al conductor para que revise el asiento trasero una vez que el automóvil esté estacionado y el motor apagado. Pero Fennell dice que el sistema no detecta si un bebé o un niño está realmente en el auto. «Solo te permite saber que has abierto esa puerta trasera», dice ella.

Algunos fabricantes de automóviles están agregando características de seguridad más específicas para alertar a los conductores sobre la presencia de niños e incluso mascotas en el asiento trasero. Por ejemplo, la tecnología de «conciencia de la cabina» de Toyota utiliza un sensor de radar de imágenes 4D para detectar personas y mascotas en el automóvil, e incluso detecta «micromovimientos, como los latidos del corazón, los movimientos y la respiración de los ocupantes».

Mientras tanto, hay pasos simples que los padres y cuidadores pueden tomar para mantener seguros a sus hijos. Fennell recomienda adquirir el hábito de abrir la puerta trasera, no solo dar la vuelta para mirar mientras está sentado en el asiento del conductor, y revisar el asiento trasero cuando llegue a su destino. “Se necesitan tres segundos para asegurarse de que nadie se quede atrás”, dice ella.

Otra opción es poner algo importante en el asiento trasero, como su bolso, computadora portátil o credencial de empleado, manteniéndolo fuera del alcance para que tenga que abrir la puerta trasera para recogerlo. . O Fennell dice que un padre podría colocar un animal de peluche, como un osito de peluche, en el asiento del automóvil del niño. «Cuando el bebé esté en el asiento del automóvil, mueva el animal de peluche al asiento de adelante», dice ella. «Si el oso está delante, el bebé está detrás».

También sugiere hacer un plan con su proveedor de cuidado infantil, a quien llamará si no deja a su hijo ese día. Si no se deja al niño y no hay una llamada telefónica, puede pedirle al proveedor de cuidado infantil que llame a un número de emergencia. Si esta fuera una práctica más común, «una sola llamada telefónica literalmente podría haber salvado cientos de vidas», dice Fennell.

Debido a que casi un tercio de las muertes por autos calientes involucran a niños que suben solos a los vehículos, Fennell recomienda mantener los autos cerrados con llave en todo momento, especialmente en el garaje y en la entrada. Las personas pueden estar más inclinadas a relajarse para cerrar el auto cuando está estacionado en casa, «pero ahí es donde obtienen las llaves», dice Fennell, quien señala que los niños pueden presionar el botón para desbloquear el auto «porque te han visto hacerlo». tantas veces No deje sus llaves al alcance de los niños.

Fennell también recomienda enseñar a los niños pequeños que si se quedan atrapados en el automóvil, deben tocar la bocina para pedir ayuda.

Si falta un niño, los expertos dicen que es importante revisar de inmediato cualquier cuerpo de agua cercano, como una piscina, primero y «luego debe revisar el interior del automóvil, me refiero al piso, la cajuela, todo alrededor». dijo Fennell.

¿Qué debe hacer si ve a un bebé o un niño pequeño desatendido en un vehículo?

Si ve a un bebé o un niño solo en un vehículo, los expertos sugieren involucrarse. «Llame al 911 de inmediato», dijo Fennell. «Si el niño parece acalorado o enfermo, sáquelo del vehículo lo más rápido posible».

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