Los desastres del cambio climático son una cuestión de derechos de las personas con discapacidad. Este es el por qué.

by Ehsan

Los desastres del cambio climático son una cuestión de derechos de las personas con discapacidad.  Este es el por qué.

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Un hombre en silla de ruedas en su casa rodeado de inundaciones.

Las inundaciones rodean la casa de un hombre en Myrtle Beach, SC A medida que aumentan las emergencias climáticas, dicen los activistas, las personas con discapacidades corren más riesgo que la población en general. (Randall Hill/Reuters)

En todo el mundo, los incendios forestales están aumentando a un ritmo alarmante, mientras que las sequías, las olas de calor, las inundaciones y el clima severo ocurren con mayor frecuencia. Los científicos del clima advierten que las empresas, los gobiernos y las personas deben realizar cambios inmediatos y radicales si hay alguna esperanza de que los lugares que todos llamamos hogar sigan siendo habitables.

Y varios expertos han argumentado que debido a la distribución desigual de los impactos del cambio climático, de hecho, no todos nos hundimos en el mismo tipo de barco. En los Estados Unidos, solo para empezar, el cambio climático está afectando a algunos lugares, y a quienes viven allí, de manera más dramática que a otros. De hecho, para los grupos que ya están marginados, a través de sistemas entrelazados como el racismo, la misoginia y la pobreza, el cambio climático resalta sus vulnerabilidades existentes.

Pero si bien la raza y los ingresos se han utilizado comúnmente como predictores de la vulnerabilidad al cambio climático, existe otra forma específica de riesgo que también es fundamental reconocer: la de las personas con discapacidad.

Esto es algo en lo que SustainedAbility, una red mundial sobre el cambio climático dirigida por personas con discapacidad, ha estado trabajando para llamar la atención desde que habló, a través de su Red de discapacidad y el clima, durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP23), la primera vez que un caucus sobre discapacidad formaba parte de la agenda oficial. También es un tema que cada vez más activistas de la discapacidad abordan cada vez más en las redes sociales.

Pero cual es el enlace?

Por qué el cambio climático pone en riesgo a las personas con discapacidad

El profesor Michael Stein, director del Proyecto de Discapacidad de la Facultad de Derecho de Harvard, le cuenta a Yahoo Life por qué las personas con discapacidad son más vulnerables que la población en general. «El cambio climático amenaza directa y desproporcionadamente el derecho a la salud de las personas con discapacidad a través de temperaturas ambientales más altas, niveles elevados de contaminantes del aire y una mayor exposición a fenómenos meteorológicos extremos, como olas de calor, inundaciones, huracanes e incendios forestales», dijo.

Las personas con discapacidad también tienen más probabilidades de ser pobres. Y, como señala Stein, “Vivir en entornos inaccesibles sin acceso a transporte, educación, empleo, servicios” son factores que crean un riesgo adicional para una persona discapacitada durante los desastres climáticos. En particular, señala que “la pobreza, que afecta a las personas con discapacidad más que a casi cualquier otro grupo identitario, es un tema transversal que afecta a todas las poblaciones marginadas”.

Alexia Leclercq, una activista climática de discapacidad con sede en Texas, habló con Yahoo Life sobre la importancia de considerar cómo la discapacidad y la raza están entrelazadas en las conversaciones sobre las implicaciones del cambio climático.

“Para muchas personas de color que viven en comunidades de primera línea, [climate change] es una realidad diaria y la contaminación literalmente los está matando”, dice. “Para las personas con discapacidad, puede ser un miedo constante a no saber qué hacer en caso de una crisis climática. Leclercq enfatiza la necesidad de que aquellos que trabajan para crear un cambio en el gobierno, así como las personas que se organizan dentro de sus ciudades, escuchen y reconozcan que las personas con discapacidad, especialmente las de color, enfrentan riesgos excepcionales en situaciones relacionadas con el clima.

¿Cuáles son los problemas comunes que enfrenta una persona con discapacidad durante un evento de crisis climática?

Primero, Stein les pide a todos que reconozcan que la discapacidad no es un monolito, ya que se manifiesta «de diferentes maneras con diferentes tipos de discapacidad».

Entonces, por ejemplo, una persona sorda o con problemas de audición podría necesitar un sistema de alerta temprana accesible, y una persona con movilidad reducida podría necesitar un transporte accesible. Por eso «una mentalidad única [in climate disaster planning] designar la discapacidad como la excepción simplifica enormemente estos problemas”, dice, y continúa describiendo los muchos problemas que pueden afectar a una persona con una discapacidad durante un evento climático como un huracán o un incendio forestal. [including] falta de información accesible, sistemas de alerta temprana, transporte, albergue, acceso a servicios de salud, separación de la familia y otros cuidadores, pérdida de equipo adecuado y medicamentos”, explica. «La lista es larga.

Elizabeth Harrington, investigadora del cambio climático con sede en el Reino Unido, proporcionó otros ejemplos que hacen que las personas con discapacidad sean más vulnerables a los daños durante los eventos relacionados con el clima. “Las personas con movilidad reducida deben tener acceso, en todo momento, a dispositivos como sillas de ruedas para preservar su autonomía; las personas que usan animales de servicio para ayudarlos con problemas de la vista o del oído no deben separarse de estos animales», le dijo a Yahoo Life.

«Sin embargo», añade, «es posible que los procedimientos de evacuación no tengan en cuenta las necesidades de las personas con discapacidad. Por ejemplo, [there is] una ausencia de ascensores para sillas de ruedas en muchos sistemas de transporte de evacuación».

Se ve a un bombero desde atrás mientras el humo se eleva desde un incendio en la ladera.

Un bombero, fotografiado a principios de septiembre, observa cómo se eleva el humo del incendio de Fairview en California, que se está propagando rápidamente. (Frederic J. Brown/AFP vía Getty Images)

Es esta falta de planificación para las personas con discapacidad dentro de las comunidades lo que contribuye a la inquietante estadística de una investigación reciente de la ONU: que la tasa global de mortalidad de las personas con discapacidad a causa de los desastres naturales es hasta cuatro veces mayor que la de las personas sin discapacidad.

De manera similar, una vez que una persona es evacuada durante un desastre climático, a menudo se aloja en refugios o alojamientos de emergencia. Muchas personas con discapacidades y enfermedades crónicas toman medicamentos que deben mantenerse a temperaturas específicas en refrigeradores. Otros confían en equipos como sillas salvaescaleras y ventiladores. No todos estos dispositivos funcionan sin electricidad, y muchas de estas ayudas son inamovibles de los hogares en los que se instalaron, lo que presenta problemas que amenazan la vida durante los desastres relacionados con el cambio climático.

Harrington observa que las mejoras en la planificación de desastres para incluir las necesidades de acceso de los miembros discapacitados de una comunidad, de hecho, también ayudarán a todos los miembros de esa comunidad. “Cuando recibes a personas con discapacidades, recibes a una parte más grande de la sociedad de lo que suele anticiparse. Por ejemplo, explica, el transporte de emergencia accesible también será útil para heridos temporales, ancianos, padres o tutores. [children in strollers]. Todos ganamos cuando los diseños son inclusivos. »

Otras preocupaciones

Junto con los eventos climáticos extremos que requieren evacuación y refugio, las personas con discapacidades que viven en áreas con temperaturas en aumento, persisten las preocupaciones.

Ellie (quien solicitó que solo se usara su nombre de pila debido a problemas de privacidad) vive en Oregón, un estado afectado regularmente por incendios forestales y olas de calor. Ella vive con múltiples enfermedades, incluyendo PoT (síndrome de taquicardia ortostática postural) que, entre otros síntomas, puede crear una intolerancia extrema al calor.

«Cuando la temperatura sube por encima de los 85, no puedo quedarme afuera por más de unos pocos minutos a la vez. Mi edificio, como casi todos los edificios más antiguos de mi ciudad, no tiene aire acondicionado central, a pesar de que el Oregon tiene siempre tuve veranos relativamente cálidos», le dijo a Yahoo Life. Gracias a su comunidad, Ellie pudo llevarse la unidad de aire acondicionado, pero eso tiene sus propios problemas. El aire acondicionado contribuye a la crisis climática», dice, «pero ¿Qué se supone que debe hacer la gente como yo? Es una trampa.»

Sin embargo, la vivienda accesible ya es notoriamente difícil de encontrar, especialmente si usted es una persona discapacitada que recibe pagos del gobierno, por lo que mudarse a un lugar con aire acondicionado o un clima más fresco no es necesariamente una solución. Stein reitera la intersección entre discapacidad y pobreza, que es una de las razones principales por las que las personas con discapacidad tienen menos opciones en sus decisiones de vida, incluida la reubicación. oportunidades, enfrentar el capacitismo. A menudo dependen del apoyo de familiares y amigos. Mudarse a otro lugar no es una opción fácil».

Entonces, ¿qué hay que cambiar?

Todo esto puede parecer un poco inútil, como a menudo puede parecer la conversación más amplia sobre el cambio climático. Sin embargo, a medida que más y más partes del país continúan enfrentando desastres relacionados con el clima, como incendios forestales, olas de calor, inundaciones y sequías, puede valer la pena priorizar la planificación anticipada dentro de cada comunidad.

Alexia (quien ha pedido que no se use su apellido por razones de privacidad), una organizadora del clima de discapacidad, tiene una sugerencia clave: «Centrar la accesibilidad para las personas con problemas mentales, cognitivos y físicos al crear estructuras de trabajo, eventos, campañas. Además, pague a personas con discapacidades para ayudar a liderarlas e implementarlas. Esto es crítico.

La acción colectiva es una de las mejores formas de organizarse en torno al cambio climático en general y, más específicamente, de prepararse para futuros desastres. Preguntar sobre desagües accesibles y el suministro de electricidad para ayudas a la movilidad, incluso si usted no es una persona que los usa, destacará a las autoridades locales la gama de necesidades que deben tenerse en cuenta durante el proceso.

Nadie conoce mejor que ellos las necesidades específicas de una persona con discapacidad. Por lo tanto, es esencial garantizar que su voz se amplifique desde el inicio de un proceso de planificación.

“Las personas con discapacidad enfrentan y superan problemas de acceso a diario”, dice Harrington. “Han desarrollado las capacidades y habilidades para negociar estas exclusiones repetidas no reconocidas y, por lo tanto, pueden ofrecer distintas perspectivas sobre sus mecanismos y estrategias de afrontamiento. Ofreciendo detalles de directo la experiencia de navegar en un mundo con muchos obstáculos puede informar la futura planificación de la gestión del riesgo de desastres.

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