Los fuertes vientos de la tormenta complican la lucha contra los incendios forestales en California

by Ehsan

Los fuertes vientos de la tormenta complican la lucha contra los incendios forestales en California

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SAN DIEGO (AP) — Una tormenta tropical que se acercaba el viernes al sur de California trajo fuertes vientos de montaña, alta humedad, lluvia y la amenaza de inundaciones en un área que ya lucha contra incendios forestales y una ola de calor extraordinaria que estresó la red eléctrica.

En una mezcla de cosas malas y buenas, los bomberos temían que los fuertes vientos pudieran extender el enorme incendio de Fairview a 113 millas al norte de San Diego, mientras que los meteorólogos dijeron que el cambio en el clima finalmente terminaría con la ola de calor del estado.

Se esperaba que la tormenta tropical Kay, degradada del estado de huracán, continuara hacia el norte frente a la península de Baja California en México, luego girara hacia el oeste sin tocar tierra en el sur de California, pero aún así tendría un fuerte impacto. El Servicio Meteorológico Nacional advirtió sobre una amenaza de inundaciones repentinas en gran parte del sur de California, Arizona y el sur de Nevada.

Luego se esperaba que la humedad aumentara más al norte en el Valle Central y Sierra Nevada, donde está ardiendo el peligroso Mosquito Fire, lo que traerá un enfriamiento significativo y la posibilidad de tormentas eléctricas durante el fin de semana.

Las condiciones tropicales agregaron un calor sofocante a la ola de calor, que ofreció poco alivio durante la noche. El aeropuerto de San Diego tenía 89 grados (31,6 grados Celsius) con lluvia a las 5 a.m. del viernes.

«Viviendo en San Diego, es extraño ver cielos nublados y lluvia y caminar hacia una pared de humedad como si fuera Carolina del Sur», dijo el portavoz de la ciudad Anthony Santa Croce.

Funcionarios desde San Diego hasta Long Beach colocaron carteles de advertencia en áreas costeras bajas y pusieron sacos de arena a disposición del público. Las tripulaciones estaban listas para hacer frente a cualquier inundación, mientras que el pronóstico de mares agitados provocó la cancelación de los servicios de ferry del viernes por la tarde y la noche a la isla Catalina, frente a la costa de Los Ángeles.

A última hora de la mañana, una lluvia constante caía sobre el centro de San Diego mientras Charles Jenkins limpiaba los charcos de agua que se acumulaban en las lonas de su casa improvisada.

«El calor era mortal, así que por ahora se siente bien», dijo Jenkins. “Solo espero que el agua no suba demasiado. Pero voy a lo rudo. Tengo palets que puedo poner debajo para evitar la lluvia.

Hacia el este, en la región agrícola del Valle Imperial de California, cerca de la frontera con México, hubo inundaciones dispersas de carreteras y campos y cortes de energía, dijeron las autoridades.

La velocidad del viento alcanzó los 175 km/h (109 mph) en el pico Cuyamaca del condado de San Diego, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. Varios distritos escolares pequeños en la región montañosa han cancelado las clases para evitar que las personas viajen en un clima ventoso.

Las ráfagas dificultaron la conducción al trabajo para Rhonda Young, gerente de oficina de Julian Pie Company en Julian, un pueblo montañoso a 100 millas al noreste de San Diego conocido por sus huertos de manzanos.

«Es bastante loco por ahí», dijo. «Definitivamente hay muchos árboles ahí abajo».

Los vientos agregaron una gran preocupación en las líneas de fuego.

El incendio de Fairview cubrió aproximadamente 43 millas cuadradas (111 kilómetros cuadrados) del condado de Riverside y solo se contuvo en un 5 %. Dos personas murieron al huir el lunes y al menos 12 estructuras quedaron destruidas. Más de 18.000 viviendas fueron amenazadas.

En el norte de Sierra Nevada, la rápida llamarada de mosquitos duplicó su tamaño el viernes a al menos 46 millas cuadradas (119 kilómetros cuadrados) y amenazó a 3.600 hogares en los condados de Placer y El Dorado, mientras cubría la región de humo.

Las llamas saltaron el American River, quemaron estructuras en la aldea montañosa de Volcanoville y se acercaron a las ciudades de Foresthill, hogar de unas 1500 personas, y Georgetown, hogar de 3000 personas. El portavoz del departamento de bomberos, Chris Vestal, calificó el incendio rápido como una «amenaza de incendio extrema y crítica».

David Hance dormía en el porche de la casa móvil Foresthill de su madre cuando se despertó con cielos resplandecientes el miércoles por la mañana temprano y se le dijo que evacuara.

«En realidad fue aterrador, porque decían, ‘Oh, sí, se está acercando'», dijo. «Fue como una puesta de sol en medio de la noche».

Hance dejó atrás la mayoría de sus aparatos electrónicos, toda su ropa y fotos familiares y huyó a Auburn, donde se reunió con su madre, Linda Hance, quien dijo que el mayor estrés era preguntarse: “¿Mi casa todavía está allí?

La causa del incendio continuaba bajo investigación. Pacific Gas & Electric notificó a la Comisión de Servicios Públicos del estado que el Servicio Forestal de EE. UU. había colocado cinta de precaución alrededor de la base de un poste de transmisión de PG&E, pero no se encontraron daños. PG&E dijo que se produjo una «actividad eléctrica» ​​no especificada poco después de que se informara del incendio del 6 de septiembre.

Se han informado noticias positivas del Radford Fire cerca de la ciudad turística de Big Bear Lake en las montañas de San Bernardino al este de Los Ángeles. Las órdenes de evacuación se redujeron a advertencias a medida que la contención aumentó al 59% con poco menos de 5 kilómetros cuadrados (2 millas cuadradas) quemados.

Si bien la lluvia podría ayudar a apagar los incendios, la tormenta ha planteado nuevos riesgos.

Los funcionarios del condado de Riverside advirtieron que algunas áreas, incluidas las cicatrices de quemaduras de incendios forestales, podrían recibir hasta 17,7 centímetros de lluvia, lo que generaría la amenaza de inundaciones repentinas, deslizamientos de tierra y escombros.

«Según los pronósticos, parece ser una tormenta peligrosa», dijo Bruce Barton, director del departamento de gestión de emergencias, en un comunicado.

Southern California Edison dijo que está considerando cortar la energía en algunas áreas debido a las condiciones climáticas. Los apagones de seguridad pública se utilizan para evitar que se enciendan incendios si los vientos derriban o dañan las líneas eléctricas y los equipos eléctricos.

Los operadores de la red eléctrica del estado emitieron otra llamada de «Flex Alert» para cortes de energía voluntarios entre las 4 p. m. y las 9 p. m., momentos en que la demanda del sistema está en su punto máximo y la producción solar está disminuyendo.

Con una demanda de energía récord en todo el oeste, California alcanzó su récord de alto consumo de energía alrededor de las 5 p. m. del martes con 52 061 megavatios, muy por encima del récord anterior de 50 270 megavatios establecido el 24 de julio de 2006. .

Una llamada de conservación de emergencia enviada a los teléfonos móviles de los residentes fue atribuida a una caída inmediata de la demanda en la red eléctrica el martes por la noche. En la costa oeste, las empresas de servicios públicos de Oregón comenzaron a cortar la energía a miles de clientes el viernes cuando los vientos secos del este azotaron el área, lo que aumentó el riesgo de incendios forestales.

Portland General Electric cortó la energía en Columbia River Gorge y alrededor de Mount Hood y una segunda compañía eléctrica estaba lista para hacer lo mismo el viernes. Es probable que más de 40.000 clientes se queden sin electricidad durante los cortes planificados, ya que vientos de hasta 97 km/h azotarán algunas áreas.

Las autoridades instaron a los residentes a cargar sus teléfonos celulares y estar preparados para evacuar. Los cortes de energía por incendios extremos, comunes en California, son nuevos en el noroeste del Pacífico.

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Antczak informó desde Los Ángeles. Los periodistas de Associated Press Stefanie Dazio y Christopher Weber en Los Ángeles, Noah Berger en Auburn, California, y Gillian Flaccus en Portland, Oregón contribuyeron a este despacho.

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