‘Momia de dinosaurio’: los investigadores creen que han encontrado uno de los dinosaurios mejor conservados de todos los tiempos

by Ehsan

‘Momia de dinosaurio’: los investigadores creen que han encontrado uno de los dinosaurios mejor conservados de todos los tiempos

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Investigadores en Canadá han descubierto partes de lo que creen que es una «momia de dinosaurio» completa alojada en una ladera, anunció la Universidad de Reading en el Reino Unido la semana pasada.

Se cree que los dos fósiles en exhibición, un pie y parte de una cola cubiertos de piel fosilizada, pertenecen a un joven dinosaurio hadrosaurio con pico de pato que murió hace entre 77 y 75 millones de años, unos 10 millones de años antes de la extinción de los dinosaurios. . dijeron los investigadores. Los científicos comenzaron a excavar el sitio para eliminar todos los restos de la colina.

«Está tan bien conservado que se pueden ver las escamas individuales, podemos ver algunos tendones y parece que habrá piel por todo el animal», dijo Brian Pickles, paleontólogo y profesor de ecología en la Universidad de Reading. en EE.UU. HOY. «Lo que significa que, si tenemos mucha suerte, algunos de los otros órganos internos también podrían haberse conservado».

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Si los restos están en tan buenas condiciones como espera Pickles, sería uno de los fósiles de dinosaurios mejor conservados jamás descubiertos y proporcionaría a los científicos una imagen más clara de cómo era el dinosaurio cuando deambulaba por la Tierra.

En el mejor de los casos, se podría preservar el contenido del estómago de la criatura, lo que permitiría a los científicos determinar la última comida del animal, dijo Pickles.

Brian Pickles y Caleb Brown están junto al esqueleto expuesto.  (Melissa Dergousoff/Universidad de Reading)

Brian Pickles y Caleb Brown están junto al esqueleto expuesto. (Melissa Dergousoff/Universidad de Reading)

«Perfectamente conservado»

Un miembro de un equipo de campo dirigido por Pickles, el paleontólogo Caleb Brown del Museo Royal Tyrrell de Canadá y científicos de la Universidad de Nueva Inglaterra en Australia vieron por primera vez el fósil que sobresalía de un acantilado durante un viaje de reconocimiento para una escuela de campo internacional el año pasado para Parque Provincial de los Dinosaurios en Alberta, Canadá.

“Es difícil de imaginar. Este animal murió hace 76 millones de años. Se ha conservado perfectamente desde entonces y resultó que se estaba erosionando lejos de ese acantilado cuando lo pasamos”, dijo Pickles.

Primer plano de los huesos del tobillo con huellas en la piel.

Primer plano de los huesos del tobillo con huellas en la piel.

«Este animal probablemente murió y luego quedó inmediatamente cubierto de arena y limo en el río», dijo Pickles. O lo mataron porque se le cayó un banco encima.

Los fósiles de hadrosaurio son comunes en América del Norte, pero es raro encontrar juveniles.

«Los dinosaurios en realidad crecieron bastante rápido, por lo que encontrar juveniles en el registro fósil es importante porque puede decirnos mucho sobre cómo progresaron sus vidas», dijo Pickles.

Pickles estima que el dinosaurio mide unos 13 pies de largo, aproximadamente la longitud de un automóvil. Los hadrosaurios adultos medían unos 32 pies de largo, dijo Pickles.

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Es demasiado pronto para identificar la especie exacta. Los científicos deberán analizar el cráneo, dijo Pickles. Incluso entonces, el cráneo puede verse diferente de cualquier cosa en el archivo, ya que el animal todavía estaba en sus años de desarrollo.

Diagrama de Hadrosaurios potenciales conservados en la colina.

Diagrama de Hadrosaurios potenciales conservados en la colina.

Otros descubrimientos

Se han encontrado otros dinosaurios con trozos o grandes cantidades de piel previamente intacta. Se encontró un pequeño Psitacosaurio en Alemania con gran parte de su piel y tejido, incluida su cloaca (funcionalmente, un ano) preservada.

Y una Borealopelta en exhibición en el Museo Royal Tyrrell fue encontrada con gran parte de su piel intacta en Canadá hace unos años, informó el Atlántico.

Pero el dinosaurio en Alemania era bastante pequeño y faltaban algunos de los restos de Borealopelta. Hadrosaurio descubierto en Canadá puede ser el más grande y el más completo.

Pickles dijo que el equipo espera haber cortado un bloque que contenga el esqueleto de la colina para fines del próximo verano.

Luego será transportado a un laboratorio donde un equipo usará herramientas más finas para sacar al animal a la superficie antes de que finalmente se exhiba en el Museo Real de Dinosaurios Tyrrell.

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Los investigadores creen que han encontrado un dinosaurio preservado con la piel intacta

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