No necesitábamos otro Pixelbook

by Ehsan

No necesitábamos otro Pixelbook

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Desde que se lanzó el primer Chromebook Pixel en 2013, ha ocupado un lugar especial en los corazones de la comunidad ChromeOS. No era solo un producto, era una vista previa de lo que podría llegar a ser el mercado de Chromebook.

Desafortunadamente para estos fanáticos, la línea Pixelbook ya no existe. Un nuevo Pixelbook (el sucesor espiritual del Chromebook Pixel original) estaba «muy avanzado en desarrollo y debería debutar el próximo año», informaron mis colegas Alex Heath y David Pierce a principios de esta semana. Pero el proyecto se redujo «como parte de las recientes medidas de reducción de costos».

«Estamos comprometidos a crear y respaldar una cartera de productos de Google innovadores y útiles para nuestros usuarios», dijo Google. El borde en un informe Parecería que esta cartera ya no incluye Chromebooks, al menos no a corto plazo.

Un cínico podría ver este anuncio como el final del espacio Chromebook de gama alta (después de todo, Google tiene ChromeOS). Y es cierto que el mercado de consumo de ChromeOS, en general, se está reduciendo, y las computadoras portátiles convertibles (que era la Pixelbook) ya no están de moda.

Sin embargo, creo que hay otro punto de vista: el Pixelbook ha cumplido su propósito, y ese propósito ya no es necesario. Es una visión que es más consistente con el enfoque que Google ha adoptado a menudo con la línea de hardware Pixel a lo largo de los años.

«Estamos comprometidos a crear y respaldar una cartera de productos de Google innovadores y útiles para nuestros usuarios».

2013, el año del Chromebook Pixel, fue un mundo diferente. Este dispositivo no era realmente un dispositivo. Fue una visión. Quiero decir, la cosa tenía un precio inicial de $1,299. Incluso el Chromebook HP Elite Dragonfly de hoy, ampliamente criticado por su alto precio a pesar de un hardware básicamente impecable, comienza en $ 150 menos que eso (y eso es con inflación y todo). ChromeOS 2013, creo que incluso los fanáticos acérrimos pueden estar de acuerdo, no estaba ni cerca de donde está ahora.

Parece claro que Google no tenía intención de hacer un dispositivo que la gente pudiera, digamos, comprar. El objetivo era mostrar a los fabricantes lo que era posible.

El Pixelbook 2017 fue el mismo tipo de trato. Su chasis se destacó, no solo entre los Chromebook, sino entre las computadoras portátiles en general. Tenía menos de media pulgada de grosor y no había ventilador antes de que este se convirtiera en tendencia. Todavía recuerdo el día que la unidad de revisión entró en la oficina donde yo estaba trabajando en ese momento. Recuerdo que estaba circulando por las oficinas, todos los empleados querían tener la oportunidad de verlo por sí mismo. Hasta ahora, solo habíamos visto ChromeOS en cacharros feos: el hecho de que pudiera impulsar un chasis tan innovador fue una idea novedosa para gran parte del público. Nadie planeaba comprarlo, pero todos querían echarle un vistazo.

El objetivo era mostrar a otros fabricantes lo que se podía hacer

¿Fue el Pixelbook un éxito de ventas? No puedo imaginarlo y, por supuesto, Google no ha hecho nada más. El Pixelbook Go fue excelente, pero ocupaba una categoría de producto diferente (y un precio ligeramente más bajo) que su predecesor. Tampoco se acercó al codiciado diseño que traspasa los límites del modelo 2017.

Pero creo que Pixelbook ha provocado un cierto cambio de mentalidad en muchos medios tecnológicos. No solo ilustraba que ChromeOS podría existir y prosperar en un chasis elegante. Plantó la idea en sus cabezas de que podría haber un mundo, no en 2017, pero tal vez en un futuro no muy lejano, donde pagar $ 1,000 por un dispositivo ChromeOS no estaba totalmente loco. Como Mashable escribió en su brillante reseña: “La mayoría de los Chromebook son y probablemente siempre serán basura con poca potencia. Pero eso no significa que todos los Chromebook tengan que serlo. »

El Chromebook HP Dragonfly en modo tableta contra un fondo azul y rosa.  La pantalla muestra la página de inicio de The Verge.

No obtendremos otro Pixelbook, pero tenemos el Chromebook HP Elite Dragonfly.
Foto de Amelia Holowaty Krales/The Verge

Hemos contado esta historia antes sobre los productos de la marca Pixel. Mira el teléfono Pixel. Apenas está a punto de convertirse en un jugador importante en un mercado que Apple y Samsung dominan muy sólidamente, pero Google continúa ofreciéndoles presentar su sistema operativo en sus propios términos. El próximo Pixel Watch, recién salido de la adquisición de Fitbit por parte de Google, también está a punto de ingresar a un mercado donde los dispositivos Android no han estado en su mejor momento, donde un ejemplo puede ser muy necesario.

2022 no es 2013. Ahora hay opciones de ChromeOS en las líneas HP Dragonfly y Lenovo ThinkPad, dos de las familias de portátiles de gama alta más consolidadas en la historia de dos líderes indiscutibles en la creación de hardware de gama alta. Asus ha hecho todo tipo de cosas divertidas con el sistema operativo, incluido el Chromebook CX5 de gama alta (que es prácticamente indistinguible de una computadora portátil Windows de gama alta) y el Chromebook Detachable CM3 con doble soporte plegable.

El espacio ChromeOS ya no necesita que Google predique con el ejemplo. Otras empresas ahora están instalando el sistema operativo en chasis que rivalizan con los de los mejores dispositivos con Windows. Si los consumidores los están comprando ahora es otra historia.

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