Nuevo libro trae información y esperanza a las personas con enfermedades mentales

by Ehsan

Nuevo libro trae información y esperanza a las personas con enfermedades mentales

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7 de septiembre de 2022: Pooja Mehta comenzó a tener ansiedad y a escuchar voces cuando tenía 15 años.

«Tuve la suerte de tener unos padres increíblemente solidarios que insistieron en que buscara ayuda profesional. Estaba totalmente en contra de la idea, pero los escuché», dice Mehta, que vive en Washington, D.C. Le diagnosticaron un trastorno de ansiedad con alucinaciones auditivas. .

Pero sus padres estaban muy preocupados por cómo los demás recibirían su diagnóstico.

«Crecí en una comunidad del sur de Asia, y mis padres me dejaron muy claro que la información sobre mi enfermedad mental no sería bien recibida en la comunidad y que no debería contárselo a nadie», dice. .

Más allá de algunos familiares y amigos, Mehta, que ahora tiene 27 años, no ha compartido su diagnóstico.

Ella entiende que el consejo de sus padres fue para su propia protección. Pero, dice, «lo internalicé como autoestigma y sentí que la enfermedad mental era algo de lo que avergonzarme, lo que me llevó a estar muy desconectada de mi cuidado y tratar de convencerme de que todo estaba bien. Si un paciente no está comprometido con su terapia o tratamiento médico, no funcionará muy bien.

Cuando Mehta ingresó a la universidad, tuvo un ataque de pánico. Le dijo a su amigo más cercano en el dormitorio. El amigo le dijo a las autoridades de la universidad, quienes le pidieron a Mehta que se fuera porque la consideraban un peligro para ella y para los demás.

“La primera vez que realmente le conté toda mi historia a personas que no eran íntimas en casa fue a un grupo de administradores universitarios en una reunión en la que me vi obligada a defender mi derecho a permanecer en el campus y completar mis estudios”, dijo, describiendo el reunión como una «experiencia increíblemente hostil».

Ella y los fideicomisarios llegaron a un «acuerdo», en el que se le permitió permanecer inscrita en la universidad pero no vivir en el campus. Regresó a la casa de su familia y viajó a clase.

Esta experiencia motivó a Mehta a comenzar a hablar sobre el estigma de la enfermedad mental y a contar su historia abiertamente. Hoy, tiene una maestría en salud pública y está completando una beca del Congreso en política de salud.

Mehta ha compartido su historia en un nuevo libro, No está solo: la guía de NAMI para navegar por la salud mental: con consejos de expertos y sabiduría de personas y familias reales, por Ken Duckworth, MD, director médico de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales.

Mehta es una de las 130 personas que compartieron relatos en primera persona de sus luchas con la enfermedad mental en el libro, como una forma de combatir el estigma que rodea a la enfermedad y educar al público sobre lo que significa tener problemas de salud mental.

gran diferencia

Duckworth dice que se inspiró para escribir el libro después de la experiencia de su propia familia con la enfermedad mental. Su padre sufría de trastorno bipolar, pero no había «permiso social» o permiso dentro de la familia para hablar sobre la condición de su padre, que dijo estaba envuelta en secreto y vergüenza.

Cuando Duckworth estaba en segundo grado, su padre perdió su trabajo después de un episodio maníaco y su familia se mudó de Filadelfia a Michigan. Recuerda a la policía arrastrando a su padre fuera de la casa.

“Algo que podría mover a toda una familia cientos de millas tiene que ser la fuerza más poderosa del mundo, pero nadie estaba dispuesto a hablar de eso”, dijo en ese momento.

Querer entender a su padre llevó a Duckworth a convertirse en psiquiatra y aprender herramientas prácticas para ayudar a las personas con enfermedades mentales.

Cuando Duckworth era residente, tenía cáncer.

«Me trataron como un héroe», dice. Cuando regresé, la gente trajo sartenes. Pero cuando mi padre ingresó en el hospital por enfermedad mental, no hubo vítores ni guisos. Fue una gran diferencia. Al igual que yo, mi papá tenía una enfermedad potencialmente mortal que no era su culpa, pero la sociedad nos trataba de manera diferente. Me motivó preguntar: ‘¿Cómo podemos hacerlo mejor?’ »

Su pasión por responder a esta pregunta finalmente lo llevó a convertirse en el director médico de la alianza y comenzar a escribir el libro.

“Es el libro que mi familia y yo necesitábamos”, dice.

El “lado positivo” del COVID-19

Según la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, aproximadamente 52,9 millones de personas, aproximadamente una quinta parte de todos los adultos estadounidenses, tenían una enfermedad mental en 2020. La enfermedad mental afectó a 1 de cada 6 jóvenes, el 50 % de las enfermedades mentales de por vida comenzaron antes de los 14 años.

Desde la pandemia de COVID-19, la salud mental se ha deteriorado, tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo, dice Duckworth. Pero un “lado positivo” es que la pandemia “ha convertido la enfermedad mental de un problema de ‘ellos’ a un problema de ‘nosotros’. Son tantas las personas que han padecido o padecen una enfermedad mental que las discusiones al respecto se han normalizado y el estigma ha disminuido. La gente ahora está interesada en este tema como nunca antes.

Por eso, dice, “es un libro cuyo momento ha llegado”.

El libro cubre una amplia gama de temas, incluidos diagnósticos, cómo navegar por el sistema de atención médica de los EE. cómo lidiar con la muerte de un ser querido por suicidio, cómo ayudar a los miembros de la familia que no creen que necesitan ayuda, cómo ayudar a los niños, el impacto del trauma y cómo convertirse en un defensor. Incluye consejos de reconocidos expertos clínicos, profesionales y científicos.

Entre los “expertos” incluidos en el libro se encuentran las 130 personas con enfermedades mentales que compartieron sus historias. Duckworth explica que las personas con enfermedades mentales tienen una experiencia única que se deriva de su experiencia directa y difiere de la experiencia que aportan los científicos y los profesionales médicos.

contar su historia

Mehta se involucró con la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales poco después de su confrontación con los administradores de la universidad.

«Ese evento me inspiró a comenzar un capítulo de NAMI en la universidad, y se ha convertido en una de las organizaciones estudiantiles más grandes del campus», dice. Hoy, Mehta forma parte de la junta directiva de la organización nacional.

Alienta a las personas con enfermedades mentales a contar sus historias y señala que la alianza y varias otras organizaciones pueden «brindar un espacio para compartir en un ambiente seguro y acogedor, no porque te sientas forzado o presionado, sino porque es algo que quieres hacer». si y cuando te sientas listo.

Duckworth espera que el libro brinde información útil e inspire a las personas con enfermedades mentales a darse cuenta de que no están solas.

“Queremos que los lectores sepan que existe una gran comunidad que lucha con los mismos problemas y que sepan que hay recursos y consejos disponibles”, dice.

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