Pequeños robots podrían algún día cepillarse los dientes y usar hilo dental por ti

by Ehsan

Pequeños robots podrían algún día cepillarse los dientes y usar hilo dental por ti

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23 de agosto de 2022: su rutina de cepillado y uso de hilo dental dos veces al día podría algún día automatizarse utilizando pequeños microrobots que frotan sus dientes para una limpieza personalizada, gracias a una nueva investigación de la Universidad de Pensilvania.

Los científicos utilizaron campos magnéticos para ensamblar nanopartículas en diminutas estructuras robóticas similares a cepillos que eliminan con precisión las biopelículas, una red de gérmenes y otras sustancias pegajosas, de la superficie de los dientes. Describen sus resultados en un artículo publicado en la revista ACS Nano.

Los microbots cuentan con pelos que pueden extenderse, retraerse, cambiar de forma y moverse horizontal, verticalmente y en círculos. Las cerdas pueden adaptarse a la alineación de los dientes de cada persona y entrar en espacios de difícil acceso.

«Estos pueden ser dientes perfectamente alineados o dientes desalineados», dice el autor del estudio Hyun (Michel) Koo, DDS, director fundador del Centro de Innovación y Odontología de Precisión de la Universidad de Pensilvania. «Funcionará de cualquier manera porque se pueden adaptar a diferentes superficies, diferentes rincones y grietas».
Mientras se cepilla los dientes, estas cerdas también pueden ayudar a eliminar los gérmenes. Eso se debe a que están hechos de «nanopartículas de óxido de hierro», que pueden activar el peróxido de hidrógeno para ayudar a matar las bacterias y descomponer las biopelículas. Otra ventaja: estas nanopartículas son más baratas y más abundantes que muchos materiales utilizados en nanotecnología, como el oro y el platino.

«Es un material tan básico», dice el autor del estudio Edward Steager, PhD, investigador de Penn Engineering. «Ni siquiera es necesariamente un material elegante».

¿Cuándo estarán disponibles los pequeños robots de cepillo de dientes?

El equipo está integrando la tecnología en un prototipo fácil de usar, que esperan tener listo dentro de un año. Pero es probable que necesiten algunos años más de prueba antes de que los robots estén listos para su uso comercial.

Una vez que esté completamente desarrollada, esta tecnología podría cambiar las reglas del juego para las personas con discapacidades, los ancianos o cualquier persona que carezca de la habilidad manual para cuidar su salud bucal, dice Koo. Estas poblaciones probablemente serán las primeras en probar el dispositivo, luego otras seguirán.

“Comenzamos con personas con discapacidades o una población geriátrica mayor, pero creo que, en última instancia, queremos que sea accesible para todos”, dice Koo.

Esta innovación podría cambiar toda la industria del cuidado bucal, señala.

«Toda la tecnología de control de placa no se ha interrumpido desde, digamos, siglos”, dice Koo. “Quiero decir, básicamente tienes un concepto de cabello en un palo, que ha existido desde el cambio de milenio, ya sabes, y no es muy efectivo, ¿verdad? Hasta el punto de que debe usar hilo dental y enjuagar para asegurarse de tener un control efectivo de la placa. Queremos interrumpir eso. Queremos tener algo que sea fácil de usar, plug and play.

El hilo dental ha existido durante unos cientos de años, pero solo alrededor de un tercio de los estadounidenses usan hilo dental diariamente, según los CDC. Cualquier placa que quede después de cepillarse los dientes y usar hilo dental pone en riesgo su boca.

«La placa dental es la fuente de una serie de enfermedades orales, desde la caries hasta la enfermedad de las encías», dice Koo.

Con una forma precisa y eficaz de controlar las enfermedades orales, podemos proteger nuestra salud en general, dice. De hecho: la enfermedad de las encías está relacionada con enfermedades cardíacas y diabetes.

«Las bacterias que se encuentran en la cavidad oral están asociadas con la enfermedad de Alzheimer», dice Koo. “Entonces, hay muchas conexiones entre la salud bucal y la salud general”.

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