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¿Por qué Putin fue a la guerra y Ucrania puede ganar? Interviene un destacado historiador ruso

Soldados rusos marchan durante el desfile militar del Día de la Victoria en la Plaza Roja de Moscú, Rusia, el domingo 9 de mayo de 2021.

Soldados rusos marchan durante el desfile militar del Día de la Victoria en Moscú el 9 de mayo de 2021, con motivo del 76 aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial. (Alexander Zemlianitchenko / AP)

Al comienzo de la pandemia, el historiador británico Orlando Figes comenzó su libro ‘Lockdown’: una investigación sobre las ideas, mitos y creencias que han dado forma a los rusos durante los últimos mil años, extraídos de sus décadas de escritura e investigación sobre la historia rusa y europea. . El galardonado autor de nueve libros, incluidos «La Rusia revolucionaria» y «Crimea: la última cruzada», Figes entregó el manuscrito de «La historia de Rusia» a sus editores en el otoño de 2021, justo cuando el presidente ruso, Vladimir Putin. comenzaba a acumular tropas. en la frontera con Ucrania.

El 24 de febrero, Putin declaró la guerra a Ucrania y Figes tuvo que reescribir el capítulo final de su nuevo libro, ya que la historia del país una vez más se inclinó hacia el territorio de la conquista, la muerte y la destrucción. Publicado cuando la guerra ruso-ucraniana entra en su séptimo mes, «La historia de Rusia» es un excelente ensayo narrativo. Una reseña anterior de Kirkus lo aclamó como «un texto lúcido y astuto que desvela los mitos de la historia rusa para ayudar a explicar las motivaciones y acciones actuales».

En los últimos días, el ejército ucraniano se ha apoderado de importantes territorios ocupados por Rusia desde el comienzo de la guerra. Pero se acerca el invierno y el aumento de los precios de la energía provocado por la guerra trastornará la economía europea, poniendo a prueba la voluntad de Europa de seguir apoyando a Ucrania. Entrevistado por Zoom desde su casa en Umbría, seguido por correo electrónico, Figes respondió preguntas sobre el conflicto, la política de represión en Rusia y la difícil situación de sus jóvenes. La conversación ha sido editada por su extensión y claridad.

Un tema clave de su libro es que desde los primeros días de la nación rusa, los rusos han anhelado una figura de autoridad, desde Iván el Terrible hasta los zares y Stalin. ¿Es Putin parte de una larga línea de líderes dictatoriales?

Hay una mentalidad monárquica de adoración del poder que está profundamente arraigada en la historia rusa. Creo que el sistema de Putin se basó en eso, al igual que Stalin, quien confió conscientemente en esta necesidad de un zar. Y supongo que cualquier oposición o sucesión de Putin también debería proyectar poder de esta manera. Las dictaduras construyen su base de poder erosionando la confianza en otros elementos de un sistema estatal. Putin es el maestro.

¿Está incrustado en la psique rusa el deseo de una figura de autoridad?

Tiendo a retractarme de la idea de que existe un ADN adorador del poder. Pero la sacralización del poder, de la que hablo extensamente en el libro, da testimonio del poder de un zar divino. La autoridad que puede generar en Rusia parece ser un patrón persistente. Pero, ¿sigue siendo esto algo típicamente ruso? ¿Y el culto a Donald Trump?

Putin comenzó su carrera en la KGB. Utiliza despiadadamente la seguridad del estado para silenciar a sus enemigos, utilizando el exilio, el encarcelamiento e incluso el asesinato. ¿Cómo ha moldeado la historia del país la asociación entre los líderes rusos y la policía política?

Es una vieja tradición y se remonta a Iván el Terrible, si no a los mongoles antes de eso, que hay ejecutores del poder autocrático que tienen licencia para matar sin rendir cuentas. Podría decirse que Stalin fue el primer dictador que gobernó a través de la policía política, y esto se ha convertido en parte de la fusión entre la KGB y ahora la forma en que funciona la política en la Rusia de Putin. Es una extraña mezcla de esta tradición KGB, que Putin despliega magistralmente, y una especie de patrimonialismo medieval. Tú controlas a estos oligarcas. Eres dueño de estas personas. Es una mezcla muy poderosa.

¿Cómo afecta este sistema a la oposición a la guerra en Rusia?

No creo que sepamos hasta qué punto la oposición está infiltrada por la policía, cuánto saben realmente lo que deben ser grupos muy pequeños de personas que operan a través de Telegram o sus células clandestinas, como lo hicieron con estos incendios contra los centros de reclutamiento militar.

Putin, con su lenguaje estalinista, hablando de traidores y quintacolumnistas, es incendiario y alienta aún más a los grupos de vigilancia y vigilancia pensando que son patriotas. [by] golpear a alguien conocido por estar en contra de la guerra. Eso es probablemente suficiente, por ahora, para mantener a la oposición en un rincón oscuro.

Una de sus conclusiones es que Rusia tiene una «odiosa» necesidad de castigar a Ucrania, debido a la posición de Ucrania como antigua colonia rebelde.

Para los ucranianos, es esencialmente una guerra de liberación de un imperio. Rusia se está comportando imperialistamente. No creo que sea genocidio. Creo que la gente de Zelensky se excedió y no estoy de acuerdo con gente como Tim Snyder que piensa que es un genocidio. Esta es una negación de la nacionalidad ucraniana.

Lo que veo sobre el terreno son crímenes contra la humanidad, crímenes de guerra y algunas atrocidades terribles contra civiles. Tenemos que esperar la investigación completa y las pruebas. Pero lo que me llama la atención por lo que sabemos hasta ahora es que esto cae más en la categoría de soldados rusos, o tal vez soldados chechenos, adoctrinados en esta idea de superioridad rusa sobre los ucranianos, que se remonta a mucho tiempo atrás en la historia.

Putin tomó el poder en 1999 y muchos jóvenes en Rusia han vivido toda su vida bajo su gobierno. ¿Cómo perciben la guerra los jóvenes en Rusia?

Hay una amplia gama de puntos de vista, desde personas que ahora están en la cárcel o que han sido multadas por protestar valientemente contra la guerra, hasta nacionalistas de Putin que apoyan la guerra. La herencia soviética es más fuerte en las generaciones mayores. Las generaciones más jóvenes son más sabias, ya que han utilizado Internet para obtener información; saben cómo usar las VPN para obtener la información que necesitan. Es menos probable que los jóvenes se hagan ilusiones o acepten la propaganda transmitida por la televisión estatal. Lo que hagan al respecto es otra cuestión.

La economía rusa lucha contra las sanciones occidentales: ¿cómo afectará esto a los jóvenes?

Es una situación desesperada para los jóvenes rusos que se han convertido en los últimos 20 años en un sector dinámico, con empresarios creativos, técnicos y todo lo demás. Creo que se irán. Creo que Rusia llegará tarde a las largas distancias.

Durante el último mes, Ucrania ha recuperado cantidades significativas de territorio y las fuerzas rusas parecen estar en desorden. ¿Qué opinas de este desarrollo?

Este es un desarrollo positivo, por supuesto. Esto demuestra que los ucranianos son capaces de ganar, muy probablemente si las fuerzas rusas colapsan e incluso se amotinan, como sucedió en 1917. Esto podría expulsar a Putin si se le culpa por la derrota. Pero todavía queda un largo camino por recorrer en esta guerra, así que primero veamos cómo reaccionan los rusos en Donbass. ¿Tienen la fuerza y ​​la moral para capturar todo Donetsk y declarar la victoria? Veremos.

¿Cómo crees que terminará la guerra?

Las peleas durarán mucho tiempo. Sin embargo, al final, creo que los rusos se verán obligados a negociar un acuerdo. Todo depende de cuánto tiempo esté listo Occidente para apoyar a los ucranianos. Espero que lo haga al menos hasta [Ukraine] puede negociar desde una posición de fuerza. Temo que Occidente ceda a la presión de los consumidores afectados por la crisis económica. Si los rusos atacan la infraestructura ucraniana, como amenazan con hacerlo, habrá otra ola de refugiados que huyan de Ucrania hacia Occidente. Los populistas de derecha serán los beneficiarios y aumentará la presión sobre los gobiernos europeos para que lleguen a un acuerdo con Putin. La supervivencia de la democracia depende de la unidad de Occidente.

Gwinn, una periodista ganadora del Premio Pulitzer que vive en Seattle, escribe sobre libros y autores.

Esta historia apareció originalmente en Los Angeles Times.

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