¿Qué pueden hacer los gobiernos de Europa ante unas facturas energéticas desbocadas?

by Ehsan

¿Qué pueden hacer los gobiernos de Europa ante unas facturas energéticas desbocadas?

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Hace dos semanas, el regulador del mercado energético británico (Ofgem) anuncia que la factura energética de precio medio en el país aumentará en 3.549 libras esterlinas a partir de principios de octubre. Y el Reino Unido no es, ni mucho menos, una excepción. En el gráfico sobre estas líneas exponen nuestras estimaciones reales sobre cuánto podrían someterse a las facturas energéticas de los consumidores en las mayores economías europeas pendiendo de los próximos dos años si los gobiernos no intervienen.

Lo que importa no son tanto las cifras concretas, sino la enorme magnitud de estas subidas. El lastre para los consumidores y el efecto sobre la inflación (por ejemplo, por la ruta de los incrementos salariales o los costos más altos repercutidos por las empresas) son tan grandes que cabe esperar alguna forma de intervención por parte de los estados.

Opciones de las autoridades

Una opción es mantener o reducir al máximo los beneficios energéticos y financiar directamente la electricidad. Otra opción, que está siendo plantada por algunos proofedores de energía, es que las eléctricas suman déficits de tarifa, de tal modo que registra además cuentas el precio teórico que cobrarían los clientes en función de los precios del mercado mayorista, pero después cobran una tarifa más baja. La idea es dejar los mayores costes que deben asumir los clientes a lo largo de varios años y, mientras tanto, que los eléctricos soporten el déficit en saldos adicionales. Sin embargo, esta idea inmovilizaría una enorme cantidad de fondo de maniobra y, por lo tanto, requeriría alguna forma de aseguramiento público para que fuera viable.

Una posible tercera opción conlleva intervenir directamente en el mecanismo por lo que se fijan los precios de la electricidad. Generalmente, el precio al contado recoge el precio necesario para incentivar ese pequeño más suministro que hace falta para atender la demanda. En la mayoría de los países europeos, este suministro generalmente se cubre con gas. Sin embargo, en un país como España el gas sólo supone en torno al 15% de su mix energético total. Así pues, a comienzos de año España y Portugal creará un mecanismo que limite el precio del gas natural que acredite utilizar la electricidad, lo que se traduciría en precios al contado más bajos de los que resultarían si se utilizaran los precios reales del gas.

efecto dominante

Los mecanismos anteriores sus caminos ligeramente distintos para llegar al mismo destino: ayudar a los consumidores del impacto total de los aumentos de los costos mayoristas de la energía impidiendo a los eléctricos repercutírselos directamente. Como consecuencia de ello, the electrics asume perdidas y estas después se socializan mediante un mecanismo u otro.

Pero ahí no acaba la cosa. Por ejemplo, los gobiernos que traten de replicar el mecanismo ibérico tendrán que considerar qué ocurre con las coberturas que ya tienen contratadas los actores del mercado.

También se preocupa por qué aumentar los déficit presupuestarios puede afectar a poner la lupa sobre las cuentas públicas de algunos miembros del euro, lo que podría tener repercusiones para la política del Banco Central Europeo.

Lo que no hacen en modo alguna estas políticas es bordar la causa última de esta espiral alcista en los precios. Se ha reducido el suministro de gas natural procedente de Rusia y las fuentes de suministro alternativas están operando al límite a corto y medio plazo. A más largo plazo, los argumentos a favor de potenciar las energías renovables —ampliamente aceptados ya entre las eléctricas— no han hecho sino reforzarse.

Sin embargo, entretanto tendrá que destruirse la demanda para que el mercado se equilibre. A menos que un costo más alto sea la forma usual de conseguirlo, es muy probable que se produzcan resultados políticos e interrupciones socialmente necesarias en este proceso. Para ello, será necesario un mecanismo de alternancia. Si hay escasez de energía, ya sabe por qué.

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