Representante de Utah. le dijo al obispo mormón que no denunciara el abuso, dice la documentación

by Ehsan

Representante de Utah.  le dijo al obispo mormón que no denunciara el abuso, dice la documentación

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Un legislador de Utah y destacado abogado de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días aconsejó a un obispo de la iglesia que no informe a las autoridades sobre la admisión de abuso sexual infantil, una decisión que permitió que el abuso continuara durante años, según los registros archivados en una demanda.

Las grabaciones, dos páginas de un registro de llamadas recibidas por un bufete de abogados que representa a la iglesia y una declaración de un funcionario de la iglesia, muestran que el representante republicano del estado de Utah, Merrill F. Nelson, recibió la llamada inicial de un obispo que informaba que el miembro de la iglesia Paul Adams había tenido sexo. maltrataba a sus hijas. Nelson también tuvo varias conversaciones durante un período de dos años con dos obispos que sabían sobre el abuso, según muestran los registros.

Nelson es un legislador conservador que fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Utah en 2013 y anunció su retiro a principios de este año. También fue abogado de Kirton McConkie en Salt Lake City, que representa a la iglesia. Recibió su título universitario y su título de abogado en la Universidad Brigham Young, propiedad de la Iglesia.

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Una transcripción de la declaración y extractos del registro de apelaciones se adjuntaron a un escrito legal presentado ante la Corte de Apelaciones de Arizona por los abogados de los demandantes. Tres de los hijos de Adams están luchando contra la iglesia, ampliamente conocida como la Iglesia Mormona, por el acceso a los registros que la iglesia dice que son confidenciales. La iglesia llevó el caso a la Corte de Apelaciones después de que un juez del condado de Cochise falló a favor de las víctimas.

Según la presentación legal del demandante, Nelson aconsejó al obispo John Herrod que no denunciara el abuso y le dijo que «podría ser procesado si lo denunciaba, y la instrucción del abogado de no denunciar a Paul a las autoridades era la ley en Arizona y no tenía nada que objetar». ver con la doctrina de la Iglesia. Pero la ley de Arizona sobre denunciar el abuso sexual infantil otorga inmunidad legal general a cualquiera que denuncie el abuso o la negligencia sexual infantil.

AP informó en agosto que Adams le confesó a Herrod en 2010 que había abusado sexualmente de su hija, identificada como MJ.

Los abogados de la iglesia dijeron que Herrod, y más tarde el obispo Robert «Kim» Mauzy, retuvieron legalmente información sobre el abuso de MJ bajo el privilegio del estado para los penitentes del clero. La ley de Arizona generalmente requiere que el clero denuncie la negligencia infantil y el abuso sexual, pero les permite retener la información obtenida durante una confesión espiritual.

El registro de apelaciones presentado en la Corte de Apelaciones de Arizona muestra que Nelson habló con Herrod y Mauzy en varias ocasiones desde noviembre de 2011 hasta febrero de 2014, período durante el cual Adams fue excomulgado. Mauzy presidió un proceso disciplinario de la iglesia en 2013, luego de lo cual Adams fue expulsado.

Aunque el periódico no detalla el tema de esas comunicaciones, Roger Van Komen, director del departamento de servicios familiares para la Región Sudeste de la iglesia, dijo en una declaración también incluida en la presentación que Nelson discutió el asunto con Herrod.

La demanda de 2021 alega que la iglesia conspiró para encubrir los delitos sexuales de Adam. La exempleada de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. violó repetidamente a MJ y, en última instancia, a su hermana menor en su casa en Arizona durante siete años y publicó videos del abuso en Internet.

En una entrevista con la AP antes de los nuevos documentos judiciales, Nelson defendió las acciones de la iglesia en el caso Adams y el privilegio del clero penitente. Dijo que la «línea directa de abuso» de la iglesia a la que Herrod llamó para pedir consejo estaba diseñada para proteger a los niños.

«No tengo todos los hechos, pero parece que funcionó como se esperaba», dijo. «El obispo llamó a la línea directa y le dijeron que no estaba obligado a informarlo a las autoridades civiles. De hecho, no podían informar debido al privilegio del clero», dijo Nelson.

“Tiene la intención y siempre ha tenido la intención desde el principio de ayudar a las víctimas a obtener la ayuda que necesitan a través de servicios sociales, asesoramiento profesional, ayuda médica, ayuda legal, orden de las fuerzas”, dijo Nelson.

Contactado después de que se hicieran públicas las nuevas grabaciones, Nelson se negó a hacer más comentarios y pidió que sus comentarios anteriores se mantuvieran confidenciales. «No comento sobre casos específicos», dijo.

Como legislador, Nelson es un hombre distinguido pero profundamente socialmente conservador, que se pronuncia en contra de la derogación de una ley que prohíbe las relaciones sexuales fuera del matrimonio en 2019 y presiona sin éxito para bloquear los cambios en los marcadores de género en los certificados de nacimiento. Este año se opuso a un plan para eliminar el requisito de matrimonio para los acuerdos de subrogación.

También se opuso a la legislación que eliminaría el privilegio del clero penitente. “Sin esta garantía de secreto, las personas con problemas no confiarán en su clero. El secreto es esencial para el privilegio”, dijo. “Fomenta la divulgación completa sin temor a la divulgación no autorizada.

Un portavoz de la iglesia se negó a comentar sobre el caso del denunciante.

La iglesia estableció la línea directa en 1995 y requiere que los obispos y otros líderes de la iglesia la llamen antes de decidir si denunciar el abuso a la policía oa los funcionarios de protección infantil.

Según los documentos de la iglesia, quienes responden a la línea directa remiten a las personas que llaman a los abogados de la iglesia con Kirton McConkie si las acusaciones de abuso son graves. Luego, los abogados deciden si las personas que llaman deben denunciar el abuso.

Nelson, quien era accionista de Kirton McConkie, tomó la primera llamada de Herrod a la línea directa de abuso de Adams, según la declaración de Van Komen. Nelson le dijo a AP que se retiró del negocio, aunque sigue figurando en su sitio web como miembro de la sección Primera Enmienda y Organizaciones Religiosas.

La investigación de AP publicada en agosto encontró que la línea directa es parte de un sistema que los líderes de la iglesia pueden usar indebidamente fácilmente para desviar las acusaciones de abuso de las fuerzas del orden a los abogados de la iglesia que pueden enterrar el problema, dejando a las víctimas en riesgo.

Los hallazgos de la AP se basaron en parte en 12.000 páginas de registros sellados en una demanda por abuso infantil no relacionada contra la iglesia presentada en Virginia Occidental. Numerosos documentos describen el funcionamiento de la línea de ayuda, que incluye la destrucción de todos los registros al final de cada día.

Los registros sellados incluían una lista de preguntas que quienes respondieran a la línea directa deberían hacer antes de remitir las llamadas a los abogados de Kirton McConkie. El llamado «protocolo» enumeraba los nombres de varios abogados de Kirton McConkie y sus números de teléfono, incluido el de Nelson.

Hasta ahora, la iglesia ha dicho que todas las comunicaciones entre Herrod y Mauzy y los abogados de la iglesia son confidenciales bajo el privilegio abogado-cliente. Pero el diario recientemente clasificado proporciona algunos detalles de las conversaciones de Nelson con los dos obispos.

Por ejemplo, el registro muestra que Nelson escribió un «resumen inicial del caso» el 7 de noviembre de 2011 «basado en una conversación» con Herrod. El diario también anota una “descripción de asesoramiento legal” y anota comunicaciones adicionales con el obispo.

Las autoridades federales arrestaron a Adams en 2017, cuatro años después de su excomunión, lo que finalmente puso fin al abuso de MJ y su hermana, sin la ayuda de la iglesia.

Adams se suicidó bajo custodia antes de que pudiera ser juzgado. Su esposa, Leizza Adams, pasó más de dos años en una prisión estatal por abuso sexual infantil. Tres de sus seis hijos, incluido un niño que supuestamente fue abusado, presentaron una demanda acusando a la iglesia de negligencia por no denunciar su abuso y por participar en una conspiración más amplia para encubrir el abuso sexual de niños.

Los abogados de los tres niños se negaron a comentar sobre el periódico y su última presentación judicial. En su demanda de 2021, hicieron referencia a Kirton McConkie mientras acusaban a la iglesia de ejecutar un sistema diseñado para proteger a la iglesia de demandas por abuso sexual potencialmente costosas.

“La Iglesia Mormona opera la línea directa no para la protección y el asesoramiento espiritual de las víctimas de abuso sexual, como profesa la literatura y la doctrina de la Iglesia Mormona, sino para que los abogados de Kirton, McConkie, sofoquen las quejas y protejan a la Iglesia Mormona de juicios costosos”, afirma la demanda. .

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