Roomster demandado por la FTC y seis AG estatales por listados falsos y revisiones de aplicaciones falsas

by Ehsan

Roomster demandado por la FTC y seis AG estatales por listados falsos y revisiones de aplicaciones falsas

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La Comisión Federal de Comercio (FTC), junto con seis estados, presentó una demanda contra John Shriber y Roman Zaks, propietarios de la plataforma de búsqueda de compañeros de cuarto Roomster, por supuestamente defraudar a los consumidores, acusándolos de pagar a las personas por reseñas y anuncios falsos en sus sitio. La agencia dice que las «tácticas engañosas» violaron la ley de la FTC y las leyes estatales.

En una demanda presentada por la FTC y los fiscales generales de Nueva York, California, Colorado, Florida, Illinois y Massachusetts, el grupo alega que Roomster publicó «decenas de miles de reseñas positivas falsas para reforzar sus afirmaciones falsas de que las propiedades enumeradas en su La plataforma Roomster es real, está disponible y está verificada. También alegan que Roomster publicaría listados falsos en Craigslist para atraer tráfico a su plataforma y cobrar a cualquiera que solicite información sobre los listados que no existían.

La FTC alega que su cómplice en el ardid fue Jonathan Martinez, quien dirige un sitio llamado AppWinn. La FTC acusa a Roomster de pedirle a Martínez numerosas reseñas de cinco estrellas, que supuestamente proporcionó, utilizando más de 2500 cuentas de iTunes. Entre los correos electrónicos de Roomster a Martínez mencionados en la denuncia, la FTC señala uno que le pide que «se asegure de que siempre sea un número aleatorio de revisiones, para que parezca más natural», que aparentemente se envió después de que Roomster se enterara de una investigación de la FTC.

Martínez firmó un acuerdo propuesto con la FTC diciendo que, además de su cooperación con los fiscales, pagaría una multa de $100,000 que iría a los seis estados, le prohibiría vender opiniones y respaldos, informaría tanto a la App Store de Apple como a la Play Store de Google que Roomster le pagó para publicar estas reseñas e identificar «reseñas falsas y las horas aproximadas en que se publicaron».

«Aunque los Demandados de Roomster afirman que su Plataforma Roomster proporciona listados ‘verificados’ y ‘auténticos’ de las condiciones de vida, en muchos casos este no es el caso», escriben la FTC y los AGs. «En cambio, los demandados de Roomster se basan en reseñas falsas (miles de las cuales fueron compradas solo al demandado Martínez) y listados falsos para engañar a los consumidores para que paguen por el acceso a información de alquiler no verificada y, en muchos casos, si existe».

Además de las reseñas falsas, la denuncia decía que Roomster etiquetaría «listados verificados» en su sitio. En un caso, la FTC descubrió en su investigación que «la empresa aceptó y publicó de inmediato una lista falsa de un apartamento ficticio en la misma dirección que una instalación comercial de la Oficina Postal de EE. UU.».

La FTC está examinando a Roomster como parte de una ofensiva contra las plataformas en línea por engañar a los consumidores en Internet. En enero, la FTC multó al minorista de ropa en línea Fashion Nova con $ 4.2 millones por supuestamente tergiversar a los clientes a través de revisiones y patrocinios. Tras aplicar la multa, Fashion Nova no confirmó ni negó los cargos.



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