¿Se está acabando el tiempo de TikTok?

by Ehsan

¿Se está acabando el tiempo de TikTok?

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Dado que TikTok se ha convertido en la aplicación de consumo más descargada del mundo, la pregunta de cuándo el servicio propiedad de ByteDance enfrentará un nivel de escrutinio acorde con su estado permanece abierta. Por ahora, parece claro que ese momento es ahora.

Durante una audiencia ante el Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional del Senado de EE. UU., los legisladores cuestionaron duramente a la directora de operaciones de TikTok, Vanessa Pappas. Habían planteado preguntas sobre la conexión de la empresa con su empresa matriz, su relación con el gobierno chino y el potencial de mal uso de los datos estadounidenses. Y si bien en un nivel fue simplemente la última oportunidad de nuestro Senado de obtener exposición a la industria tecnológica sin hacer nada para regularla, la audiencia también mostró el creciente impulso para tomar más medidas finales contra TikTok.

“¿Hay miembros del Partido Comunista Chino empleados por TikTok o ByteDance, o no? regañó al insurgente de Missouri Josh Hawley, quien se convirtió en un cruzado anti-tecnología.

Emily Baker-White capturó lo que sucedió a continuación en Forbes:

Pappas respondió que nadie que «tome una decisión estratégica en esta plataforma» es miembro del PCCh. Pero en cuanto al resto del personal de la aplicación, dijo que la compañía no investiga a sus empleados en función de sus afiliaciones políticas. Señaló que ninguna otra plataforma tecnológica presente en la audiencia pregunta a sus empleados a qué partidos políticos pertenecen.

Hawley continuó: «¿Le sorprendería saber que Forbes Magazine informó recientemente que al menos 300 empleados actuales de TikTok o ByteDance eran miembros de los medios estatales chinos. Pappas reiteró que la compañía «no mira las afiliaciones políticas de las personas».

Visiblemente frustrado, Hawley dijo: “Su empresa tiene mucho que ocultar. Eres una pesadilla de seguridad ambulante, y por cada estadounidense que usa esta aplicación, estoy preocupado.

Este intercambio capturó la naturaleza esencialmente imposible de la situación en la que se encuentra TikTok.

Por un lado, es cierto que las otras empresas que hoy están al mando -Facebook, YouTube y Twitter- no preguntan a los empleados cuál es su partido político. Puedes imaginar los aullidos si lo hicieran.

Por otro lado, parece justo preguntarse si no importa cual Los empleados de TikTok son miembros del Partido Comunista Chino, al menos en la medida en que eso crearía una influencia dentro de la empresa que podría permitir que el gobierno chino influya en la empresa u obtenga los datos de los estadounidenses sin la demanda oficial. (Oficialmente, China nunca lo hizo, según el informe de transparencia y las declaraciones públicas de TikTok).

Teniendo en cuenta las miles de personas que trabajan para ByteDance y TikTok, y el hecho de que el Partido Comunista Chino tiene más de 95 millones de miembros, es seguro que algunos empleados de ByteDance son miembros del partido. Pero Pappas ni siquiera se atrevió a decir eso, y no importa cuán exagerada fuera la exasperación de Hawley en ese frente, la desconfianza que TikTok está generando ahora entre los legisladores en ese frente parece real.

La afirmación suena risible, y los reporteros continúan encontrando humo alrededor de lo que de hecho podría ser un incendio.

La tarea de TikTok es imposible porque para ganarse la plena confianza de los senadores, debe demostrar algo negativo: que China nunca ha buscado usar la aplicación para influenciar o vigilar, nunca lo hará, y nunca podría, aunque lo intentara. La sociedad jura por todas partes que nunca podría pasar nada como esto.

TikTok ha negado o compartido advertencias importantes sobre todas estas historias, que cubrí aquí en detalle el mes pasado. Lo más importante, en mi opinión, es que a las empresas de tecnología les resulta extremadamente difícil rastrear los flujos de datos en general y luchan por registrar correctamente el acceso, administrar los permisos y comprender el origen de los datos y metadatos que pasan a través de sus servidores. (Hay mucho de eso, por ejemplo, en la denuncia de denunciantes de Pieter «Mudge» Zatko contra Twitter).

Sin embargo, después de la audiencia de hoy, ahora parece claro que TikTok tendrá un estándar más alto que sus rivales en este sentido. Cuando se descubre que Facebook o Twitter manejaron mal los datos de los usuarios o emplearon accidentalmente a un agente extranjero, lo peor que pueden esperar son multas y fanfarronería teatral en una audiencia del Congreso. Para ByteDance, sin embargo, los mismos delitos corren el riesgo de ser equivalentes a una sentencia de muerte: TikTok está completamente prohibido, como lo estuvo en India en 2020; o verse obligado a renunciar a ella, como intentó el expresidente Trump mientras estuvo en el cargo.

El enfoque de TikTok para todo esto ha sido comercializar su «transparencia»: revelar más sobre sus operaciones y algoritmos que cualquiera de sus pares. En una publicación de blog más tarde el miércoles, titulada «Fortalecimiento de nuestro compromiso con la transparencia», por supuesto, Pappas dijo que, entre otras cosas, la compañía comenzaría a marcar las redes secretas de personas influyentes que se encuentran en la aplicación, al igual que Facebook lo ha estado haciendo durante años. .

Esto se suma a una serie de otras medidas que la mayoría de sus pares no han probado, incluidos los esfuerzos aún embrionarios para proporcionar API a los investigadores para ayudarlos a estudiar tanto la forma del contenido de la plataforma como la forma en que TikTok lo modera. La compañía también dijo el mes pasado que permitiría que Oracle revisara regularmente sus modelos en busca de recomendaciones y sistemas de moderación.

Mientras escuchaba las preguntas de los senadores hoy, me preguntaba: ¿cómo un acuerdo de este tipo podría resolver definitivamente estas preguntas?

Estos son esfuerzos encomiables, y me alegra que TikTok los continúe. Pero ahora llevamos dos años en la era de verdadera transparencia de TikTok, que comenzó con la apertura (virtual) de su primer «centro de transparencia» físico, donde se invitaba a los legisladores y otras partes interesadas a inspeccionar y comprender sus algoritmos de cerca.

Estas medidas pueden haber funcionado en ese momento. Los esfuerzos de Trump para entregar por la fuerza TikTok a los donantes de su campaña aún estaban en marcha en ese momento, pero se desmoronaron cuando el presidente centró su atención en cuestiones más apremiantes, como la forma de cancelar las elecciones que perdió. Dudo que la «transparencia» tenga mucho que ver con eso, pero al menos el presidente Biden adoptó un tono más suave contra ByteDance cuando asumió el cargo.

Pero, ¿cuánto durará esto todavía? El Comité de Inversión Extranjera de los Estados Unidos, o CFIUS, siempre realiza una revisión de seguridad de la aplicación. Al testificar hoy, Pappas dijo que TikTok está cada vez más cerca de llegar a un acuerdo con el gobierno de EE. UU. que pondrá fin a estos problemas para siempre. Sin embargo, mientras escuchaba las preguntas de los senadores hoy, me preguntaba: ¿Cómo podría un acuerdo de este tipo lograr eso?

Particularmente porque, como señalé aquí a principios de esta semana, cada vez más ejecutivos han comenzado a hacer sonar el tambor de que tal vez TikTok debería prohibirse después de todo. En la Code Conference en Los Ángeles la semana pasada, el director ejecutivo de Axel Springer, Mathias Döpfner, dijo que TikTok debería prohibirse en todas las democracias; El CEO de Snap, Evan Spiegel, en sus comentarios no presionó por ningún resultado en particular, pero dejó en claro que estaba siguiendo de cerca la revisión de CFIUS. (Por su parte, Meta realizó una operación de influencia a nivel nacional con la intención de amargar a todos sobre su principal rival).

En resumen, hemos llegado a un momento en que algunas de las personas más influyentes de los Estados Unidos, desde sus legisladores hasta los ejecutivos de la industria, pueden ganar presionando el mismo punto: que un TikTok propiedad de ByteDance no es bueno para Estados Unidos. .

(También agregaría que esto se ha convertido en un punto cada vez más popular en la prensa; recientemente, Ezra Klein y Ben Thompson realizaron estudios de casos para ByteDance para separarse de la aplicación).

En su declaración de apertura de hoy, Pappas evitó notablemente cualquier mención de China. En la narrativa de la empresa, es una aplicación de entretenimiento puro, propiedad de una empresa constituida en las Islas Caimán, creada por una fuerza laboral global distribuida que está compuesta por empleados chinos.

Sin embargo, al final del día, no parecía que muchos senadores lo estuvieran comprando. Y sospecho que eso podría llevar, tarde o temprano, a que ByteDance tenga que venderlo.

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