Shumu Adem, chef ejecutivo del estadio de los Colts, comparte la historia de su huida a Etiopía durante el terror rojo, convirtiéndose en chef

by Ehsan

Shumu Adem, chef ejecutivo del estadio de los Colts, comparte la historia de su huida a Etiopía durante el terror rojo, convirtiéndose en chef

Shumu Adem trabaja actualmente como chef ejecutivo en el Lucas Oil Stadium.  (Foto: Shumu Adem)

Shumu Adem trabaja actualmente como chef ejecutivo en el Lucas Oil Stadium. (Foto: Shumu Adem)

A fines de la década de 1970, los conflictos políticos conocidos como el Terror Rojo asolaron Etiopía. El emperador fue derrocado en 1974 y los militares dieron un golpe de estado para consolidar el poder y eliminar toda oposición. El jefe Shimelis «Shumu» Adem recuerda bien los horrores de la época.

Aunque nadie sabe con certeza cuántas personas han sido detenidas, torturadas y asesinadas durante los conflictos entre los partidos políticos en guerra, las estimaciones ascienden a cientos de miles, con un mínimo de 10.000 solo en la capital de Etiopía, Addis Abeba, Abeba.

Los refugiados han llegado desde Etiopía y países vecinos como Kenia, Somalia y Djibouti. Adem, quien dice que era «muy joven» en ese momento, era uno de ellos, que huía después de presenciar cómo arrestaban y detenían a sus amigos.

Ahora chef ejecutivo del Centro de Convenciones de Indiana y el Estadio Lucas Oil, hogar de los Indianapolis Colts, Adem recuerda caminar con un amigo desde su casa en Addis Abeba hasta la frontera con Djibouti; cualquier otro medio de transporte estaba fuera de discusión debido a los puntos de control. . Una vez que llegaron a Djibouti, encontraron un convento francés donde se refugiaron.

Chief Adem con dos porristas de los Indianapolis Colts.  (Foto: Shumu Adem)

Chief Adem con dos porristas de los Indianapolis Colts. (Foto: Shumu Adem)

«El gobierno de Djibouti no permitía refugiados en ese momento», dijo Adem a Yahoo Life. «Así que nos quedamos en el convento y trabajamos para decir ‘gracias’ y ayudar a las monjas que nos estaban ayudando. Las monjas me preguntaron si ayudaría en la cocina, y ahí aprendí a cocinar».

Antes de su tiempo en el convento, Adem nunca había puesto un pie en una cocina. «En Etiopía, a los hombres no se les permite estar en la cocina porque es dominio de las mujeres», explica. «Pero siempre he tenido curiosidad acerca de cómo resultó toda la deliciosa comida que comí mientras crecía. Empecé a hacer la preparación en la cocina y aprendí más y más con el tiempo».

Adem reconoce que su tiempo en la cocina del convento le dio la base para su carrera culinaria, una profesión que lo ha llevado lejos.

El compañero de Adem finalmente abandonó el convento, pero permaneció allí durante tres años y medio, aprendiendo inglés y francés, además de aprender a cocinar. Cuando el presidente Jimmy Carter firmó la Ley de Refugiados de 1980, que aumentó el número de refugiados elegibles para asilo en los Estados Unidos de poco más de 17 000 a más de 50 000, Adem decidió presentar una solicitud y se le concedió asilo ese año.

Se mudó a Filadelfia para comenzar su viaje. Con fluidez en italiano, pero aún «inglés roto con acento británico», el chef Adem encontró un restaurante italiano donde se sintió cómodo comunicándose y aprendiendo más sobre el idioma inglés y la terminología estadounidense. Durante los siguientes 25 años, se abrió camino a través de cocinas pequeñas y grandes, cenas elegantes e informales, boutiques y de gran volumen.

“Siempre estaba buscando algo más grande y mejor”, dice. «Vine a esta tierra de oportunidades y seguí buscando un desafío».

Lo encontró como sous chef ejecutivo en el Centro de Convenciones de Filadelfia, donde atendió a más de 5000 personas por día y recibió su certificación ProChef de nivel tres del Culinary Institute of America.

Después de trabajar con Sodexo Live, una importante empresa de organización de eventos y instalaciones deportivas, como chef ejecutivo del Centro de Convenciones de Baltimore y el Parque Oriole en Camden Yards, Adem recibió una llamada sobre la apertura del Estadio Lucas Oil. «Fue una gran oportunidad», dice. «Ni siquiera lo pensé dos veces. Empaqué y me mudé a Indianápolis y esta empresa me ha llevado a un viaje increíble».

La comida es un atractivo principal para los fanáticos en el Lucas Oil Stadium, y Adem vierte su pasión en crear un menú que hará las delicias de los invitados mientras anima a los Colts. El menú de este año presenta ingredientes locales de Indiana, como maíz y cerdo, así como dos platos creados por Adem en colaboración con el apoyador de los Colts Darius Leonard y el tackle defensivo Grover Stewart.

«Cada año nos esforzamos por traer nuevas ideas a nuestros aficionados», dijo Stephanie Pemberton, vicepresidenta de marketing de los Indianapolis Colts. «Y estos son platos que no encontrarás en ningún otro lugar. Es solo otra forma de aprovechar el poder de la herradura».

Adem y Leonard han creado un plato que retribuye: The Maniac Burger of the Game, que rotará para cada juego en casa de los Colts y tendrá como tema la comida típica de la ciudad del equipo contrario. Cuando los Colts se enfrenten a los Tennessee Titans, por ejemplo, la hamburguesa se cubrirá con pepinillos, cebollas de tabaco crujientes y alioli de Nashville caliente. Cuando los Houston Texans vienen a jugar, un Se servirá pechuga de res ahumada, aros de cebolla en rodajas gruesas y una hamburguesa cubierta con provolone. Las ganancias de las hamburguesas se destinarán a Maniac Foundation, una organización dedicada a mejorar las comunidades que fue fundada en 2020 por Leonard y su esposa.

El linebacker de Adem y los Colts, Darius Leonard, ha creado un plato solidario, la Hamburguesa Maniac del Juego, que rotará para cada juego en casa de los Colts y tendrá como tema la comida típica de la ciudad del equipo contrario.  (Foto: Trevor Ruszkowski/USA TODAY Deportes)

El linebacker de Adem y los Colts, Darius Leonard, ha creado un plato solidario, la Hamburguesa Maniac del Juego, que rotará para cada juego en casa de los Colts y tendrá como tema la comida típica de la ciudad del equipo contrario. (Foto: Trevor Ruszkowski/USA TODAY Deportes)

Stewart creó el plato Kitchen Sink Chicken Wings en colaboración con Adem. Sus alitas sazonadas, cubiertas con mantequilla y salsa barbacoa Coco-Cola se presentaron en HBO. golpes duros el año pasado.

“El logro del jefe Shumu es increíble”, dice Pemberton. «Somos muy afortunados de tenerlo como miembro de nuestro equipo el día del juego. Está profundamente comprometido con nuestra comunidad, que es un valor central de los Colts, y siempre muestra una marca distintiva de hospitalidad para nuestros fanáticos».

Adem cree que encontró el significado de su vida cuando se liberó de la opresión en Etiopía. “Todo el mundo está buscando la libertad de hacer lo que quiera”, dice. «Cuando dejé mi país, no pensé que sería un gran chef o exitoso, solo quería vivir. No fue hasta que llegué a los Estados Unidos que me di cuenta de que podía ser lo que quisiera en este país». .”

Tenia razon. Durante su carrera, ha desarrollado, dirigido y ejecutado programas culinarios para el Super Bowl XLVI, el Campeonato Nacional de Playoffs de Fútbol Americano Universitario, los Juegos de Campeonato de la Conferencia Big Ten, la Final Four de la NCAA y la Combinación de Exploradores de la NFL. Adem sirve comida a los ganadores de grandes juegos, pero dice que ha ganado su propia batalla: liberarse de la opresión política y social que le permitió ascender del estatus de refugiado a líder culinario.

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