Tras cancelación, demócratas buscan reducir futura deuda estudiantil

by Ehsan

Tras cancelación, demócratas buscan reducir futura deuda estudiantil

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WASHINGTON (AP) — Sobre la base del plan de cancelación de la deuda estudiantil del presidente Joe Biden, los demócratas de la Cámara de Representantes propusieron el jueves una nueva legislación que aumentaría la ayuda federal para estudiantes, reduciría las tasas de interés de los préstamos y tomaría otras medidas para que la universidad sea más asequible.

El proyecto de ley se anuncia como un complemento del plan de Biden, que promete eliminar la deuda estudiantil de millones de estadounidenses, pero hace poco para ayudar a los futuros estudiantes a evitar una gran deuda. Los demócratas dicen que su plan abordaría las causas profundas de la deuda estudiantil federal de 1,6 billones de dólares en Estados Unidos.

“En pocas palabras, al hacer que los préstamos sean más baratos y fáciles de pagar, la Ley de Préstamos ayudará a mejorar la vida de los estudiantes prestatarios, tanto ahora como en el futuro”, dijo el representante Bobby Scott, D-Va., Presidente de el Comité de Educación y Trabajo de la Cámara.

Pero al igual que el plan de condonación de préstamos de Biden, la legislación propuesta no aborda el aumento del costo de la universidad en sí, que ha seguido aumentando durante décadas.

El proyecto de ley de la temporada electoral tiene pocas posibilidades de ser aprobado en la Cámara y prácticamente ninguna esperanza en el Senado, donde los demócratas tienen una ligera ventaja de 50 a 50 y se necesitarían votos republicanos incluso para aprobar el proyecto de ley. Aún así, detalla las prioridades demócratas ya que ambos partidos se comprometen a abordar la creciente deuda estudiantil de la nación.

Gran parte de la propuesta se enfoca en expandir las Becas Pell federales, que se otorgan a estudiantes de bajos ingresos que no han podido mantenerse al día con la inflación y las tasas de matrícula. Cuando se lanzó el programa Pell en la década de 1970, las subvenciones cubrían casi el 80 % de la matrícula, las tarifas y el alojamiento en una universidad pública típica, según datos federales. Hoy en día, cubren alrededor de una cuarta parte de estos costos.

La legislación duplicaría la subvención máxima de Pell, a $13,000, durante un período de cinco años y luego garantizaría que permanezca igual a la inflación. Las familias que reciben cupones de alimentos o Medicaid recibirían automáticamente $1,500 adicionales por año. Y los estudiantes podrían usar las Becas Pell hasta por 18 semestres, frente a los 12 actuales.

Las tasas de interés de los nuevos préstamos estudiantiles federales se reducirían a partir de julio de 2023 para igualar el rendimiento de la letra del Tesoro a 10 años, y todos los préstamos estudiantiles federales tendrían un tope de tasa de interés del 5%. Los límites actuales varían según el tipo de préstamo, pero pueden llegar al 10,5 %. Los préstamos más antiguos podrían refinanciarse a tasas de interés más bajas.

Los demócratas también apuntan a relajar permanentemente las reglas para el Programa de Condonación de Préstamos del Servicio Civil, que se creó para ayudar a los funcionarios públicos a obtener la condonación de su deuda estudiantil, pero se ha visto afectado por reglas complejas.

La propuesta permitiría a los funcionarios obtener la condonación de la deuda después de realizar 96 pagos mensuales, frente a 120, y permitiría contar ciertos períodos de falta de pago, incluido el servicio militar o el tiempo en el Cuerpo de Paz. El Ministerio de Educación relajó recientemente algunas reglas durante la pandemia, pero los cambios vencerán a fines de octubre.

Varios de los componentes del proyecto de ley son aspiraciones perennes para los demócratas, que durante mucho tiempo han buscado aumentar las subvenciones Pell y arreglar el programa de condonación de préstamos. Pero esos objetivos se han visto frustrados por un Congreso profundamente dividido: Biden ha buscado repetidamente duplicar las subvenciones Pell, pero tuvo que conformarse con un aumento de $400 este año como parte de un proyecto de ley de presupuesto bipartidista.

Los republicanos de la Cámara de Representantes dieron a conocer su propia propuesta de préstamos estudiantiles en agosto, buscando reducir los préstamos, especialmente para programas de posgrado costosos, y limitar la condonación de deudas.

La legislación republicana eliminaría por completo el Programa de Condonación de Préstamos del Servicio Civil y permitiría a los estudiantes pedir prestado un máximo de $100,000 en deuda estudiantil federal para estudios de posgrado, por encima del límite actual de $138,500. Además, permitiría a los estudiantes utilizar las Becas Pell para programas de corto plazo enfocados en la formación profesional.

En un intento directo contra la administración de Biden, el proyecto de ley del Partido Republicano también buscaba limitar la capacidad del secretario de Educación para perdonar la deuda de los estudiantes.

El plan de cancelación de Biden, anunciado el mes pasado, promete cancelar $10,000 en deuda estudiantil federal para personas con ingresos inferiores a $125,000 al año o familias con menos de $250,000. Aquellos que recibieron Becas Pell para asistir a la universidad reciben $10,000 adicionales.

El Ministerio de Educación dice que una aplicación estará disponible a principios de octubre. El hecho de que los prestatarios realmente vean alivio depende de la capacidad del plan para sobrevivir a los desafíos legales que seguramente se presentarán.

Aunque los detalles generales del plan han estado disponibles durante semanas, muchos estudiantes endeudados se preguntan exactamente cómo se implementará.

Mucho antes de que Biden anunciara su plan, el Departamento de Educación dijo que los prestatarios podrían obtener reembolsos por los pagos realizados durante la pandemia. Pero, ¿podrían los prestatarios cancelar estos pagos y luego solicitar la condonación de la deuda? Los funcionarios no dijeron nada, confundiendo lo que deberían hacer los prestatarios.

Las respuestas comenzaron a surgir esta semana cuando el Departamento de Educación actualizó silenciosamente un sitio web con detalles del plan.

Según la agencia, a los prestatarios que realizaron pagos durante la pandemia se les devolverá automáticamente ese dinero si solicitan la cancelación de Biden, pero solo si sus pagos anteriores los dejaron con un saldo de préstamo inferior a $ 10,000 o $ 20,000 se cancelan.

El ministerio ofrece un ejemplo: si alguien es elegible para una reversión de $10,000 pero hace un pago de $1,000 dejando su saldo en $9,500, obtendrá un reembolso de $500.

Los prestatarios que pagaron sus préstamos durante la pausa primero deberán solicitar un reembolso y luego solicitar la cancelación, dijo el departamento.

Muchos demócratas aplaudieron el plan de Biden, pero algunos dijeron que hizo poco para evitar que los futuros estudiantes se endeudaran. Incluso el secretario de Educación de Biden, Miguel Cardona, reconoció el alcance limitado de la cancelación de la deuda por única vez.

En declaraciones a los periodistas la semana pasada, Cardona dijo que sería «miope» pensar que la cancelación resolverá el problema de la deuda estudiantil.

En cambio, Cardona llamó la atención sobre un nuevo plan de pago de préstamos más generoso que se presentó junto con la cancelación. Según esta propuesta, las facturas mensuales de los prestatarios tendrían un tope del 5% de sus ingresos, frente al 10% actual, y cualquier saldo restante se cancelaría después de 10 años, frente a los 20 años actuales.

«No es tan llamativo», dijo Cardona sobre el plan de recuperación, «pero tiene un impacto generacional».

Los legisladores demócratas están de acuerdo en que la cancelación es solo una parte de la solución. La representante Frederica Wilson, D-Fla., patrocinadora del nuevo proyecto de ley, dijo que depende del Congreso asegurarse de que los prestatarios estén libres de deudas, especialmente los estudiantes de color que tienen más probabilidades de endeudarse y tener dificultades para pagarlas. .

«Esta legislación reúne algunas de las propuestas más progresistas e innovadoras en una propuesta integral para que esta generación sea la última en experimentar la crisis de la deuda estudiantil en los Estados Unidos», dijo Wilson.

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Obtenga más información sobre la cobertura de préstamos estudiantiles de AP en https://apnews.com/hub/student-loans

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