Una ‘gran’ fuga de hidrógeno frustra el programa de la NASA para la misión Artemis I

by Ehsan

Una ‘gran’ fuga de hidrógeno frustra el programa de la NASA para la misión Artemis I

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La NASA no intentará lanzar su Sistema de Lanzamiento Espacial en los próximos días, anunció hoy la agencia, omitiendo las posibles ventanas de lanzamiento el lunes y martes. El anuncio se produce después de dos intentos de lanzar el enorme cohete y probablemente provocará un retraso de varias semanas.

Se suponía que el 29 de agosto de 2022 sería el primer lanzamiento del Space Launch System (SLS). Este intento de lanzamiento fue cancelado después de que los ingenieros notaron un problema con la temperatura de uno de los cuatro motores del cohete. Un segundo intento de lanzamiento hoy se vio frustrado por una fuga de hidrógeno persistente que el gerente de la misión Artemis, Michael Sarafin, describió como «grande» en una conferencia de prensa posterior a la limpieza. También se notó una pequeña fuga de hidrógeno durante el intento del día 29, pero fue mucho más grande.

El lanzamiento, siempre que ocurra, será el primero del SLS de la NASA, un cohete muy costoso y extremadamente retrasado que ha estado en desarrollo durante más de una década. El cohete debía lanzar una cápsula sin tripulación llamada Orion en una misión llamada Artemis I. La misión está diseñada para servir como un vuelo de prueba, allanando el camino para futuras misiones que llevarán a los astronautas a la Luna.

La NASA no ha anunciado cuándo será su próximo intento de lanzamiento de Artemis I, pero espera tener una mejor idea en unos días. Los ingenieros se están enfocando en una parte del sistema de reabastecimiento de combustible que ayuda a enviar hidrógeno líquido al cohete y puede desconectarse rápidamente del cohete después del reabastecimiento de combustible. Esta «desconexión rápida» está rodeada por una junta diseñada para evitar que se escape el hidrógeno, los llamados «productos blandos». Una solución que se está considerando es quitar y reemplazar las partes blandas alrededor de la desconexión rápida.

Actualmente, los equipos de ingeniería están tratando de determinar si es mejor proceder con este reemplazo y solucionar cualquier otro problema en el edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) o si deben permanecer en la plataforma. Hay riesgos y beneficios en ambos enfoques. Como señaló Sarafin, si la NASA permaneciera en la plataforma, podrían probar el sistema a temperaturas criogénicas, lo que les daría una mejor idea de cómo funcionaría durante un lanzamiento real. La desventaja es que la NASA también necesitaría construir un recinto ambiental para permanecer en la plataforma. Si volvieran al VAB, el propio edificio actuaría como un recinto ambiental. Pero si bien la NASA podría reemplazar y probar partes problemáticas dentro del VAB, solo puede hacerlo a temperatura ambiente, no criogénica.

Hablando poco después de la limpieza del segundo lanzamiento el sábado, el administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que si el SLS regresaba al VAB para reparaciones, el próximo intento de lanzamiento probablemente sería entre mediados y finales de octubre, después de una misión programada de la tripulación a la Estación Espacial Internacional. . despega a principios de ese mes. El proceso de devolución del megacohete al VAB lleva varias horas.

También hay otra complicación. Cuando el cohete salió rodando hacia la plataforma el 16 de agosto, comenzó otro cronómetro. La NASA tenía 20 días para lanzar el cohete antes de que tuviera que cancelarse para probar las baterías del sistema de terminación de vuelo del cohete. El sistema de terminación es parte del cohete que la Fuerza Espacial puede usar para destruir el cohete si algo sale mal durante el lanzamiento y el vuelo. La NASA obtuvo permiso para extender eso a 25 días, pero ese tiempo casi ha terminado. A menos que la NASA obtenga otra extensión, tendrá que volver al VAB de todos modos.

“No lanzamos hasta que creamos que es correcto”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en una conferencia de prensa. «Así que lo veo como parte de nuestro programa espacial, que tiene la seguridad en la parte superior de la lista».

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